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Ypres Westhoek – Présentation  18 juin 2007

Chapitre belge pour Simon Jean-Joseph et la Citroën C2

Épreuve emblématique du Championnat d’Europe, Ypres compte cette saison pour l’Intercontinental Rally Challenge (l’IRC) dont elle est la troisième manche et pour l’European Rally Championship (l’ERC) dont elle constitue le cinquième rendez-vous.

Entièrement couru sur l’asphalte, le rallye belge se déroule à quelques kilomètres de la frontière française. L’épicentre de ce rendez-vous est la petite ville de Ypres qui accueille toutes les infrastructures et notamment le parc d’assistance sur la fameuse « Place du Marché ». Deux étapes attendent les concurrents avec comme particularités des liaisons très courtes puisque les neuf spéciales différentes que les équipages vont avoir à parcourir deux fois sont toutes à proximité de Ypres.

Belge, Yves Matton, le Responsable Compétition Client de Citroën Sport, est bien placé pour évoquer cette course : « Encore plus que les autres manches européennes, elle possède des caractéristiques uniques. Entre chaque carrefour, les spéciales sont extrêmement rapides. L’étroitesse de la chaussée et la présence de fossés aussi profonds qu’accueillants, font qu’il est facile de s’y faire piéger. Les incessants changements d’adhérence sont également l’un des paramètres à maîtriser pour réussir à Ypres. Cela devient primordial en cas de pluie. L’expérience compte énormément et les pilotes ayant obtenu un bon résultat dès leur premier essai sont rares. Ce n’est qu’après quelques éditions que l’on parvient à bien lire les difficultés de ce parcours. »

« Simon Jean-Joseph compte deux participations à Ypres » poursuit Yves Matton. « Il pourra s’appuyer sur cet acquis, sur son talent et sur la compétitivité de la Citroën C2 Super 1600 sur l’asphalte pour essayer de s’approcher du top cinq. Dans les croisements, il sera impératif de disposer d’une voiture bien réglée pour ne pas concéder trop de temps. Même si une fois de plus cela ne sera pas évident face aux voitures à quatre roues motrices, il y aussi une bonne opération à réaliser dans le cadre de l’ERC contre des concurrents un peu moins aguerris sur ce type de terrain. »

« Le rythme sur ce rallye est intense » s’enthousiasme Simon Jean-Joseph. « On ne s’arrête jamais avec presque 200 km de chrono le samedi. C’est une épreuve très difficile, pour spécialistes. Il n’est pas simple de savoir s’il va y avoir beaucoup, un peu ou pas de ‘grip’ du tout ! Et s’il pleut, cela devient carrément cauchemardesque. Les locaux savent parfaitement comment négocier les cordes profondes où on doit plonger pour rester dans la trajectoire tout en essayant d’éviter les crevaisons. Avec notre Citroën C2 Super 1600, au volant de laquelle mon feeling s’améliore, nous allons une fois de plus faire face à une rude concurrence de voitures à transmission intégrale. Nous avons une belle carte à jouer et allons tout faire pour tenter d’écrire une « belle histoire » lors de ce déplacement à Ypres. »

Rally Poland - Arrivée  10 juin 2007

Prestation écourtée pour Simon Jean-Joseph et la C2-R2

La deuxième étape de cette épreuve, candidate à l’accession au Championnat du Monde, comportait 129,32 km chronométrés. Elle se composait d’une boucle de trois spéciales à disputer deux fois. Ces trois chronos sur terre étaient tracés au Nord de la ville de Mikolajki.

Classé hier soir à la quatrième place des pilotes inscrits au championnat ERC (European Rally Championship), Simon Jean-Joseph s’est élancé ce matin avec la volonté d’améliorer ce résultat. Les chronos du premier passage se révélaient délicats à négocier. « Les routes d’aujourd’hui étaient extrêmement rapides et étroites. Ce n’était pas du tout à notre avantage » expliquait Simon. « Elles serpentaient dans des sous-bois et la poussière stagnait ce qui était gênant pour piloter. Malgré tout, j’ai essayé de rouler vite. Mon apprentissage de la veille m’a été bien utile pour tenter de tirer la quintessence de la Citroën C2-R2. »

Auteur à deux reprises du deuxième meilleur temps durant cette première boucle, le pilote Martiniquais savait cependant qu’il lui serait difficile de progresser au classement. Il repartait pourtant à l’attaque dans le dernier tour mais devait abandonner dans la spéciale onze suite à la rupture de la vis de fixation de la chape anti-couple.

« C’est vraiment dommage de devoir stopper notre course si près du but » regrettait Simon. « Hier, pour mes débuts en course avec la C2-R2, j’ai vraiment eu l’impression de retourner à l’école. Pour un pilote novice, cette Citroën est le produit idéal. Elle possède à la fois le prix le plus compétitif du marché et un potentiel important qui permet de se mesurer à des voitures bien plus « grosses ». Tout au long de ce rallye, j’ai pris beaucoup de plaisir à son volant. Elle est vraiment amusante à piloter et sa compétitivité, réellement surprenante, m’a complètement bluffé. Notre objectif de départ était d’essayer d’inscrire le maximum de points en ERC, c’est pourquoi, j’ai toujours gardé une marge de sécurité. Malgré tout, nous n’étions pas très loin des autres pilotes de notre catégorie ce qui montre que la R2 possède un sacré
caractère. »

La prochaine épreuve de l’ERC (la 5e) se déroulera en même temps que le troisième rendez-vous de l’IRC (Intercontinental Rally Challenge) lors du Belgium Ypres Westhoek Rally les 21/24 juin prochain.

Classement final
1. O. Svedlund/B. Nilsson (Subaru Impreza) 2 h 36 min 44,3 s
2. K. Holowcyc/L. Kurzeja (Subaru Impreza) + 43,7 s
3. R. Travaglia/Scattolin (Mitsubishi Lancer) + 2 min 36,8 s
4. Z. Staniszewski/B. Boba (Mitsubishi Lancer) + 3 min 03,7 s
5 B. Bouffier/M. Baumel (Peugeot 207) + 3 min 17,8 s

Croatia Delta Rally - Arrivée   26 mai 2007

Podium mérité pour Simon Jean-Joseph et la Citroën C2

La deuxième journée de course de l’épreuve Croate se déroulait au Nord de Zagreb avec 130,53 km chronométrés au programme. Un trio de spéciales sur asphalte était à parcourir trois fois avec, entre chaque tour, un passage par le parc d’assistance.

Retardée hier par une crevaison dans l’ES3, la Citroën C2 Super 1600 s’est élancée sixième ce matin. « Parmi les chronos prévus aujourd’hui » expliquait Simon Jean-Joseph avant le départ, « le deux premiers, ‘Laz’ (10,46 km) et ‘Samcl’ (9,30 km), très rapides, ne sont pas à notre avantage. En revanche, les 23,75 km de ‘Sljeme’, plus techniques, devraient nous convenir. » Le pilote Martiniquais était très motivé à l’idée de poursuivre sa remontée entamée la veille. L’étape finale de l’équipage Citroën s’est jouée en trois rounds.

Le premier débutait mal, comme le raconte Alexis Avril, Responsable Technique Compétition Client Citroën Sport : « Un problème de bougie a entraîné des coupures moteur dans les ES10 et 11. A cause du timing serré, Simon et Jack n’ont pu remplacer la pièce défectueuse qu’avant la dernière spéciale de la boucle. » Fonctionnant à nouveau parfaitement, la C2 S1600 signait le troisième temps, reprenait une grosse poignée de secondes à ses adversaires et poursuivait son rapprochement vers le podium.

Le round sonnant la mi-journée s’avérait à l’avantage de la Citroën. « Si ce matin j’ai parfois été sur la défensive » expliquait Simon, « dans les trois chronos que nous venons d’effectuer, j’ai attaqué très fort. Le comportement de la C2, son efficacité et nos pneumatiques BFGoodrich nous ont permis de signer le meilleur temps dans la plus longue spéciale où, comme prévu, nous sommes plus à l’aise. Nous avons gagné une place au classement général. Nous avons encore 44 km de course pour essayer de gravir un échelon de plus. »

« Jean-Jo » repartait quatrième de l’assistance avec seulement 6,7 s de retard sur le troisième, il ne restait qu’une boucle pour réussir à grimper sur le podium. Il limitait bien les dégâts dans les 16e et 17e tronçons et se présentait avec 6,2 s à remonter au départ de l’ultime spéciale. Le suspens était à son comble. Simon remportait finalement son duel pour 1,6 s. « Nous avons tout donné ! » s’exclamait-il à l’arrivée. « L’orage tombé avant notre passage avait rendu la chaussée très glissante et compliqué notre tâche mais nous avons réussi ! Même si nous pouvons regretter notre crevaison, je suis satisfait de ce résultat qui récompense le travail de toute l’équipe. Nous avons pris beaucoup de plaisir au volant de la C2 dont l’équilibre s’est révélé diabolique et la compétitivité sur l’asphalte redoutable. »

Yves Matton, Responsable Compétition Client Citroën Sport, insistait également sur ce point
: « Sur un terrain sec ou humide, la Citroën C2 Super 1600 a, de nouveau, démontré son excellent potentiel. Sur l’asphalte Croate, nous savions qu’il était possible de nous battre pour la victoire. Les chronos réalisés par Simon et Jack l’ont démontré. A son volant, ils sont parvenus à combler une partie de leur retard. Très motivé après sa mésaventure d’hier, Simon a fait preuve d’une grande ténacité. Dans des conditions délicates, il a effectué une belle remontée, ponctuée de trois meilleurs temps. Grâce à cette troisième place méritée, il inscrit des points importants en ERC. »

Croatia Rally - Etape 1  26 mai 2007

Simon Jean-Joseph et Citroën performants mais retardés

La première journée de cette troisième manche de l’ERC (European Rally Championship), comprenait 140,12 km chronométrés répartis en neuf spéciales sur asphalte. Tracés à l’ouest de Zagreb, à travers le parc ‘Žumberak-Samoborsko-Gorje’, trois chronos, dont les longs et difficiles 33,17 km de ‘Budlinjak’, devaient être parcourus à plusieurs reprises. En guise de dessert, les concurrents disputaient en fin d’après-midi, la super-spéciale de ‘Bundek’, dans les faubourgs de la capitale Croate.

L’équipage Citroën et les membres de PH-Sport étaient très motivés au moment de découvrir cette épreuve. « Dès les reconnaissances » expliquait Simon, « j’ai senti que, sur ce parcours sans relances, nous pouvions jouer les premiers rôles. Les principales difficultés étaient de maîtriser l’absence de grip sur ces routes et de bien négocier les portions qui vont être salies par les passages répétés des concurrents. » Affirmant encore un peu plus sa détermination, « Jean-Jo » se montrait le plus rapide lors du shakedown jeudi.

Conscient de l’opportunité qui s’offrait à lui, le pilote de la Citroën C2 S1600 passait immédiatement à l’offensive. Auteur du meilleur temps dans l’ES2, il s’emparait de la tête de la course mais restait prudent quant à la suite des évènements : « Nous n’avons disputé que deux spéciales. Le rallye est encore très long. Beaucoup de choses peuvent se produire. » Ses propos prenaient tout leur sens lorsque le pilote Martiniquais crevait au début du troisième chrono : « Dans une corde, masquée par de l’herbe, il y avait une pierre. La crevaison a été instantanée. Nous n’avons pas eu d’autre choix que nous arrêter pour changer la roue. » Simon débutait alors une folle remontée.

« La seule option qui s’offrait à moi pour le reste de l’étape, était d’attaquer » racontait-il depuis le parc d’assistance de Zagreb. Durant les cinq spéciales suivantes, il ne quittait jamais le trio de tête, signant un nouveau meilleur temps dans le plus long tronçon (ES6).
« Avec la terre et les pierres rapportées sur la route par les autres concurrents, ce n’était vraiment pas facile. Nous sommes malgré tout parvenus à combler une partie de notre retard. » Il passait en effet de la 16e à la 6e place. L’objectif de la deuxième étape, sera d’essayer d’améliorer encore cette position.

Pour Yves Matton, Responsable Compétition Client Citroën Sport, le bilan de cette première étape est mitigé : « Au volant de la C2 Super 1600, Simon et Jack ont réalisé de très belles performances aujourd’hui. A deux reprises, ils ont devancé toutes les voitures à quatre roues motrices. Cela démontre, une fois de plus, le potentiel de la Citroën. Il est cependant regrettable que, comme sur l’asphalte du rallye 1000 Miglia, une crevaison soit venue ternir leur prestation. Ils étaient alors en tête de la course avec de réelles chances de s’y maintenir. Demain, à l’image de ce qu’il a déjà démontré en Turquie, Simon va devoir sortir la « grosse attaque » s’il veut se rapprocher du podium, seule solution pour inscrire des points importants en ERC. »

Croatia Delta Rally - Présentation  21 mai 2007

Cap à l’Est pour Simon Jean-Joseph et la Citroën C2

L’épreuve Croate constitue le troisième rendez-vous de l’ERC, l’European Rally Championship, qui en compte dix. La première manche s’est déroulée dans la région de Brescia, en Italie, tandis que la seconde a eu pour cadre celle d’Istanbul du côté Asiatique de la Turquie. L’épicentre de cette nouvelle manche est Zagreb, la capitale et la plus grande ville de Croatie.

Le parcours, entièrement sur asphalte, se compose de deux étapes de neuf chronos chacune. Vendredi, une boucle de trois spéciales, tracées à l’Ouest de Zagreb dans le parc « Žumberak-Samoborsko-Gorje » attend les concurrents. Dans ce programme, ‘Budlinjak’ et ses 33,17 km, dont l’arrivée est quasiment jugée à la frontière Slovéne, fait déjà figure de juge de paix avec ses deux passages (ES3/6). Le lendemain, le rallye se déplace au Nord de la capitale avec un groupe de trois tronçons situés dans un autre parc : le « Medvednica ».

Pour Simon Jean-Joseph, Jack Boyère et les membres de l’équipe PH-Sport, ce déplacement constitue une grande première. « Contrairement aux deux courses déjà disputées, je ne connais pas du tout le pays » explique Simon. « Je ne sais absolument pas à quoi ressemble le terrain que nous allons découvrir. Cela fait partie des charmes de cette discipline. Parcourir de nouvelles spéciales ne m’a jamais posé de soucis. Il faut juste être encore plus appliqué lors des reconnaissances pour prendre de bonnes notes. »

La victoire d’une Citroën C2 Super 1600 lors de l’édition 2005 de ce rallye de Croatie ouvre de belle perspectives : « Sur cette épreuve » détaille le Champion d’Europe 2004, « nous avons des chances de pouvoir viser un podium car nous avons pu voir que sur cette surface, les écarts avec les quatre roues motrices se réduisaient. La concurrence s’annonce, malgré tout, rude et la bataille est loin d’être gagnée d’avance. Je suis cependant persuadé que, sur le goudron, le potentiel de la Citroën va nous permettre de briguer les meilleures places. Dans l’optique du Championnat ERC, ce serait une très bonne chose. C’est un beau challenge à relever.»

Cette analyse est partagée par Yves Matton, Responsable Compétition Client : « Pour Citroën Sport, ce rallye en Croatie est une grande première. Nous sommes contents de pouvoir faire découvrir, à travers les performances de Simon Jean-Joseph, la compétitivité de notre C2 Super 1600. Les temps signés au 1000 Miglia nous permettent d’espérer obtenir un podium. Cette course est la première d’une série courue sur le goudron, ce qui devrait favoriser notre remontée au Championnat. En mettant le cap à l’Est, l’ERC nous offre de belles perspectives de résultats. A nous d’essayer d’en profiter. »

Communiqué Citroën Sport

A retenir…

* Il s’agit de la 34e édition de l’épreuve qui compte pour l’European Rally Championship (l’ERC, 3e manche) et les championnats de Slovénie et de Croatie.

* La ville de Zagreb, accueille les infrastructures du rallye. Le parc d’assistance est situé au Zagrebački velesajam tout comme le parc fermé, la salle de presse et le PC de l’épreuve.

* Le parcours de l’édition 2007 est long de 784,20 km dont 270,65 chronométrés répartis en 18 épreuves spéciales (7 tracés différents).

* Les reconnaissances sont planifiées le mardi 22 mai (de 8h00 à 19h00) et mercredi 23 mai (de 8h00 à 20h00). Trois passages sont autorisés dans toutes les spéciales sauf l’ES9 où les concurrents ne pourront en effectuer que deux.

* Le shakedown, est programmé jeudi 24 mai de 15h30 à 17h00. Il se déroulera sur une portion asphaltée de 3,55 km tracée entre Samobor et Otruševec à environ 30 km à l’Ouest du parc d’assistance.

* La cérémonie de départ sera organisée le jeudi 24 mai à partir de 20h30 au ‘Trg bana Josipa Jelačića’ de Zagreb.

* Pneumatiques : Le nombre de pneumatiques n’est pas limité. A noter que les équipages peuvent, à tout moment, embarquer deux roues de secours. L’utilisation de la mousse anti-crevaison est interdite.

* Pour les voitures à deux roues motrices et moteur atmosphérique, une seule boîte de vitesses de secours est autorisée. Le moteur est plombé.

* Etape 1 : Vendredi 25 mai : 443,49 km dont 140,12 chronométrés (9 ES). Départ de Zagreb à 8h01 – ES1 : ‘Oklć 1’ (10,56 km) – ES2 : ‘Plešlvlca 1’ (11,82 km) – Regroupement à Zagreb (9h52/15 min) – Assistance A (10h07/20 min) – ES3 : ‘Budlinjak 1’ (33,17 km) – ES4 : ‘Oklć 2’ – ES5 : ‘Plešlvlca 2’ – Regroupement à Zagreb (13h41/15 min) – Assistance B (13h56/20 min) – ES6 : ‘Budlinjak 2’ – ES7 : ‘Oklć 3’ – ES8 : ‘Plešlvlca 3’ – Regroupement à Zagreb (17h30/15 min) – Assistance C (17h45/20 min) – ES9 : ‘Bundek’ (6,64 km) – Assistance D (18h46/45 min).

* Etape 2 : Samedi 26 mai : 340,71 km dont 130,53 chronométrés (9 ES). Sortie du parc fermé, entrée au parc d’assistance E (7h41/20 min) – ES10 : ‘Laz 1’ (10,46 km) – ES11 : ‘Samcl 1’ (9,30 km) – ES12 : ‘Sljeme 1’ (23,75 km) – Regroupement à Zagreb (10h30/15 min) – Assistance F (10h45/20 min) – ES13 : ‘Laz 2’ – ES14 : ‘Samcl 2’ – ES15 : ‘Sljeme 2’ – Regroupement à Zagreb (13h34/15 min) – Assistance G (13h49/20 min) – ES16 : ‘Laz 3’ – ES17 : ‘Samcl 3’ – ES18 : ‘Sljeme 3’ – Assistance H (16h38/20 min).

* La cérémonie du podium final se tiendra à partir de 18h30 samedi 25 mai dans la Holding Area.

* A noter : Simon et Jack vont découvrir l’épreuve.

* La Citroën C2 Super 1600 s’est imposée au Croatia Rally 2005 avec l’équipage Juraj Šebalj/Toni Klinc.

* Plusieurs Citroën C2-R2 sont engagées pour les Slovènes Borut Bratina/Andrej Mrak, Uroš Petrić/Darko Lah et les Hongrois Marin Petrić/Aleksandra Požar, Tihomir Simon/Tomislav Pazman.