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Cardabelles – Arrivée  21 septembre 2003

Renault remporte le titre

Tron, Guigou, Tirabassi, Bérenguer et Jean-Joseph : à l’aube de la troisième étape, les cinq pilotes sont regroupés en 30’’. Pas facile de prédire le podium dans ces conditions ! Les quatre dernières spéciales sont tracées dans le camp militaire du Larzac.

Très vite, les pilotes du Clio Team comprennent qu’il leur sera difficile de jouer avec leurs petits camarades. « En sport automobile il faut toujours aller de l’avant et nous avons voulu améliorer encore la voiture, notamment dans le domaine des liaisons au sol. Mais ces dernières évolutions, qui nous avaient donné satisfaction en Finlande, ne sont pas adaptées à ce terrain. On peut constater qu’avec des voitures en configuration ‘standard’, les Clio privées sont devant nos voitures. Mais nous n’avons pas souhaité revenir en arrière : les enseignements d’aujourd’hui seront très utiles demain », explique Hugues de Chaunac, Président d’Oreca.

Toujours très à l’aise, Emmanuel Guigou prend le dessus sur Noël Tron et file vers sa première victoire scratch. Mais dans la dernière spéciale, le jeune Vauclusien heurte une pierre et perd près d’une minute. Tron touche également un rocher et concède deux minutes. Au point stop, Brice Tirabassi est surpris de remporter la victoire.

Au terme d’un week-end qu’il juge difficile, Simon Jean-Joseph termine à la 5e place : « Je suis très content pour Renault. C’est un magnifique succès qui parachève le travail des équipes Renault Sport Technologies et Oreca. En ce qui me concerne, seule une victoire pouvait me mettre hors d’atteinte pour le Championnat ‘Pilotes’. J’espère que ce n’est que partie remise. Rendez-vous au Touquet… »

Acquis deux courses avant la fin de la saison, le titre* ne peut que ravir Bernard Ollivier, Directeur Général de Renault Sport Technologies : « Je suis très fier du travail effectué par Renault et Oreca, mais aussi par les équipes privées qui ont contribué à ce beau résultat. Il s’agit d’un moment très fort pour Renault, qui remporte là son premier titre depuis 19 ans malgré une implication régulière. N’oublions pas qu’il reste deux épreuves et que le suspense pour le titre ‘Pilotes’ reste entier. Les Clio vont donc continuer à faire le spectacle. Que le meilleur gagne ! »

* Sous réserve de la proclamation des résultats officiels par la FFSA.

Cardabelles - Etape 2  20 septembre 2003

Prêt pour l’assaut final !

Disputées dans les environs de Sévérac-le-Château, les deux boucles de trois spéciales constituent le plat de résistance du rallye.

Le changement de crémaillère de direction effectué sur la voiture de Simon Jean-Joseph à l’assistance de fin de première étape a porté ses fruits : le Martiniquais signe le scratch dans l’ES7 et revient en sixième position. L’abandon de Marc Amourette lui permet ensuite de prendre la cinquième place. Revenu à 30’’7 du leader à l’issue de la journée, Simon a joué avec les meilleurs tout au long de la journée : « C’est beaucoup mieux aujourd’hui. Au moins on se fait plaisir sur ces magnifiques spéciales ! Les réglages de la Clio sont toutefois encore perfectibles. Olivier Maroselli est en train d’imaginer des solutions qui porteront peut-être leurs fruits demain. En tous cas je bénéficierai d’un ordre de passage idéal. Ca va envoyer ! »

Une situation qui n’inquiète pas Gilles Lallement, Directeur technique de Renault Sport Technologies : « Nous sommes dans l’interrogation en ce qui concerne les réglages de nos voitures officielles. Ce qui fonctionnait bien en Finlande ne semble pas adapté ici. Nous cogitons pour trouver des solutions… »

Etape 1  19 septembre 2003

Débuts difficiles pour Simon

Dernière épreuve sur terre de la saison, le Rallye des Cardabelles peut être décisif pour les titres ‘Marques’ et ‘Pilotes’. Ces deux couronnes pouvant tomber dans l’escarcelle du clan Renault, l’enjeu est de taille dans l’Aveyron !

Après le tour de reconnaissances, où les équipages découvrent le parcours secret, les équipages attaquent deux boucles de deux spéciales situées au sud de Millau. Ouvrant la route, Simon Jean-Joseph ne se montre pas satisfait de sa voiture : « Je n’ai pas un bon feeling avec la voiture. Il y a un ‘loup’ quelque part. Je ne peux pas aller plus vite, mais je sais que les temps ne sont pas bons. »

Simon subit en effet la loi de ses adversaires, à commencer par son équipier. Brice Tirabassi signe le meilleur temps dans l’ES2 et s’empare de la tête.

La tendance se confirme pendant la deuxième boucle. Grâce à un nouveau meilleur temps dans l’ES4, Brice termine cette première étape avec une avance de 5’’7 sur Marc Amourette (Citroën Saxo).

Grâce à une modification des réglages de sa Clio, Simon a pu se rapprocher des leaders pendant cette deuxième partie d’étape : « Cela reste malgré tout une journée difficile. C’est la première fois cette année que je suis en manque de feeling avec la voiture. Avec 40’’ de retard, j’ai quasiment perdu toute chance de victoire, mais je vais continuer à me battre. »

Selon l’ingénieur Olivier Maroselli, le ‘loup’ devrait être chassé d’ici demain : « Nous pensons qu’il s’agit d’un problème de crémaillère de direction, que nous venons de changer à l’assistance. »

La deuxième étape se déroulera dans les environs de Séverac-le-Château. Six spéciales, moins glissantes et plus techniques, sont au programme de la journée.

A noter que l’émission Auto-Moto de TF1 accordera dimanche une large part au Rallye des Cardabelles. Thomas Sénécal sera en direct du parc d’assistance… avec un invité nommé Simon !

Cardabelles - Présentation  16 septembre 2003

Une première balle de match pour Simon !

Depuis le Rallye d’Ile-de-France, remporté par Simon et Jack, le pilote Renault n’est pas resté inactif. Deux participations mondiales en Finlande (sur la Clio) et en Australie (sur une Mitsubishi) ont permis au Martiniquais d’augmenter son expérience des épreuves mondiales. Et afin de préparer ce Rallye des Cardabelles, une importante séance d’essais sur terre a été menée avec les hommes de Renault Sport Technologies et d’Oreca, permettant d’améliorer un peu plus les suspensions de la Clio Super 1600.

C’est donc une équipe parfaitement affûtée qui se présentera ce week-end à Millau pour la sixième des huit manches du Championnat de France des Rallyes Super 1600. Avec cinq résultats retenus pour le Championnat ‘Pilotes’, il va déjà falloir sortir les calculettes pour suivre le duel opposant Simon à Brice Tirabassi. Les deux hommes sont en effet les seuls à pouvoir remporter la couronne !

Pour Simon, la situation est limpide. Trois victoires et deux secondes places lui ont permis de marquer 46 points sur 50 possibles. Dès lors, seule une victoire peut lui permettre d’améliorer un score presque parfait. Il lui suffit de devancer son équipier une seule fois en trois rallyes pour coiffer la couronne.

Du côté du Championnat Constructeurs, Renault compte déjà 29 points d’avance sur Peugeot. Au soir des Cardabelles, une avance de 32 points permettrait au Losange de se mettre hors de portée du Lion. Un objectif à la portée de l’équipe officielle, qui sera une nouvelle fois bien secondée par les Clio Super 1600 privées…

Pour en revenir au rallye proprement dit, Simon espère bien pouvoir jouer la victoire malgré son expérience relativement limitée du terrain : « Ce ne sera que la deuxième fois que je participerai à ce rallye. Mais j’avais été dans le coup d’emblée l’an passé. Il n’y a donc pas de raison pour qu’il n’en soit pas de même cette année. Si ça veut sourire, nous pouvons offrir le titre à Renault dès ce week-end. Ce sera l’objectif prioritaire pour toute l’équipe. A titre personnel, j’espère me battre pour la victoire. Et comme un quatrième succès serait synonyme de titre ‘Pilotes’, ça me motive… triplement ! »

Finlande - Etape 2  9 août 2003

Fin de série pour Simon

Cette seconde journée qui s’annonçait terrible, avec près de 168 kilomètres chronométrés et sept spéciales au menu, dont deux passages dans le légendaire chrono d’Ouninpohja, a tenu toutes ses promesses. Le pilote de l’Equipe de France FFSA n ‘a pas été épargné par les incidents de course mais a pu, contrairement à bon nombre de ses adversaires, rallier le podium de Jyväskylä.

Ecarté de la victoire en classe A6, suite à une légère sortie de route dans la première étape, Simon Jean-Joseph comptait sur cette deuxième journée pour signer quelques chronos probants et surtout engranger de l’expérience. Mais la course du Martiniquais s’est arrêtée dans la première spéciale de la matinée, suspension cassée après une touchette. Simon dresse cependant un bilan positif de sa seconde participation au Rallye de Finlande : « Je retiendrai avant tout mon bon début de course où je devançais les pilotes scandinaves sur leur terrain. J’ai ensuite été victime d’une cascade de petits incidents que j’assume totalement. Je suis simplement déçu de ne pas avoir pu prendre plus d’expérience. C’est un rallye très difficile avec un pilotage en trois dimensions ; petit cœur s’abstenir… »

Le bon comportement des Clio, sur un terrain qu’elles découvraient, satisfait pleinement Gilles Lallement, Directeur Technique de Renault Sport : « Je suis ravi de voir que nous pouvons nous battre ici avec les meilleurs malgré notre relative