1 mai 2011

Simon Jean-Joseph and Jack Boyère make a victorious comeback!

Simon Jean-Joseph and Jack Boyère made a stunning return to racing. The Citroën Xsara crew topped the time sheets in the six stages in the first leg of the Auxerre Gravel Rally, and went on to win the event for the third time.  In addition to this result, the driver from Martinique really enjoyed himself at the wheel of the car entrusted to him by Petter Solberg Engineering.

 

Despite not having raced for two-and-a-half years, Simon Jean-Joseph was the favourite for the second round of the French Gravel Rally Championship. The double European champion had the number 1, but he played down his chances the day before the start: “The messages of sympathy that followed the announcement of our participation in this rally really touched me to the core. I don’t consider myself as favourite as I’m taking on drivers who’ve honed their skills on gravel, and who have very good cars. I know I can count on the qualities of Petter Solberg’s team’s Xsara WRC , but I’ve got no idea yet of my own level of performance.”

Jean-Joseph had his fears put to rest in the very first stage in which he set the quickest time. The other five stages confirmed that the man from Martinique was back in the groove, and he finished the first day with more than two minutes in hand over his pursuers. “It feels so good to be back in a racing car with a nice team and friends around us,” exclaimed Jean-Joseph. “The stages are fantastic and I’m really enjoying myself in the Xsara. Shooting down little gravel roads flat out in sixth is a thrilling sensation. I’m trying to stay concentrated so as not to make mistakes.”

The second leg of the Auxerre Gravel Rally was much shorter than the first, and was also very different from the previous day. “The routes are covered with grass, which makes grip very precarious,” said Boyère after the only reconnaissance. “These stages are also very bumpy, and I think the conditions will make things very difficult for my sight,” added Simon.

The outcome of the rally was almost turned on its head in the second-last stage when Jean-Joseph punctured soon after the start, but he lost only twenty seconds. He opted for caution in the final stage and went on to score his first outright victory since 2005, which brought a huge smile to his face. “You don’t need a lot in life to enjoy small pleasures,” he quipped at the end of the last stage. “I’m delighted with the welcome I’ve received, with the quality of the stages in this rally, and the sensations that I re-experienced with Jack in the two days’ racing. The second leg was more difficult than the first, and there were quite a few sectors where I didn’t feel as much at home as the day before. It’s proof that things will never be the same again. My sight isn’t as sharp as it used to be and I have to accept that it costs me a few seconds.”

The double European Champion was given a warm welcome by his team when he returned to the service park, and he thanked all the members of Petter Solberg Engineering one by one: “I’m very happy to have shared this event with guys who are as enthusiastic as they are professional. All of them have at least fifteen years’ experience in motor sport, and I was able to count on a Xsara WRC that was fine-tuned to perfection. I’m also delighted to have scored Kumho tyres’ first victory in the French Championship.”

Throughout the weekend the question on everybody’s lips was what would be the next step after this outing. Jean-Joseph’s answer is one that will delight all his fans: “It doesn’t take long for the taste to come back. We enjoyed ourselves so much this weekend that all we want to do is to continue. We’ll see how the situation evolves, but I’d really like to race in other events in this championship – and why not the Langres gravel rally?”

Rallye Terre de l’Auxerrois – Etape 1  30 avril 2011

Un sans-faute pour Simon Jean-Joseph et Jack Boyère

Simon Jean-Joseph et Jack Boyère n’ont pas manqué leur retour à la compétition. Vainqueurs des six épreuves spéciales de la première étape du Rallye Terre de l’Auxerrois, le duo a bouclé la journée en tête avec une belle avance. Au-delà de ce résultat sans faute, le pilote de la Martinique s’est régalé au volant de la Citroën Xsara WRC confiée par l’équipe Petter Solberg Engineering.

Malgré deux ans et demi sans compétition, Simon Jean-Joseph était unanimement considéré comme le favori de cette deuxième manche du Championnat de France des Rallyes sur Terre. Flanqué du numéro 1, le double Champion d’Europe restait pourtant humble à la veille du départ : « Les témoignages de sympathie qui ont suivi l’annonce de notre participation à ce rallye m’ont fait chaud au cœur. Je ne me considère pas comme favori, je vais devoir affronter des pilotes aguerris à la discipline et disposant d’un très bon matériel. De mon côté, je sais que je pourrai compter sur les qualités de la Xsara WRC de l’équipe de Petter Solberg, mais j’ignore encore quel sera mon niveau de performance. En bon compétiteur, je prends le départ avec l’objectif de réaliser le meilleur résultat possible. »

Simon allait être rassuré sur son niveau de performance dès la première spéciale, puisqu’il signait le meilleur temps ! Les deux épreuves spéciales suivantes confirmaient la bonne forme du Martiniquais, qui regagnait l’assistance de mi-journée avec une avance de 47’’ sur son plus proche poursuivant, Emmanuel Gascou.

« C’est tellement bon de remonter dans une voiture de course, avec une équipe sympa et des copains autour de nous », s’exclamait Simon. « Les spéciales de ce rallye sont magnifiques et je me régale au volant de la Xsara. Débouler à fond de sixième sur des petits chemins de terre, c’est un grand bonheur. J’essaie de rester concentré pour ne pas faire d’erreur. Pour l’instant tout se passe bien, mais j’estime avoir encore une belle marge de progression. »

Lors du second passage dans les trois spéciales, Simon et Jack poursuivaient sur le même rythme. Trois scratches supplémentaires plus tard, l’équipage de la Xsara WRC bouclait la première étape avec une avance portée à plus de deux minutes. « Nous venons de vivre une journée de rêve », résumait le pilote du soleil. « Même si nous venons de parcourir 110 kilomètres de spéciales, nous nous disions avec Jack que le tour de manège a été trop court ! Je tiens une nouvelle fois à remercier Petter Solberg de nous avoir confié sa voiture. J’espère que ce résultat constituera une belle promotion pour son équipe. La Xsara s’est montrée fiable, performante et facile à conduire. »

Le rallye se poursuivra demain, avec une seconde étape constituée de quatre épreuve spéciales tracées au sud d’Auxerre.

  20 avril 2011

Simon de retour à la compétition pour le plaisir !

Deux ans et demi après l’interruption de sa carrière professionnelle, Simon Jean-Joseph s’apprête à faire son retour à la compétition. Toujours secondé par Jack Boyère, le Martiniquais est engagé au rallye Terre de l’Auxerrois (30 avril – 1er mai) sur la Citroën Xsara de l’équipe Petter Solberg Engineering. Objectifs pour le duo : prendre un maximum de plaisir et faire le spectacle !

Passer un bon moment entre amis, prendre du plaisir au volant d’une voiture mythique et retrouver les sensations qui les font vibrer depuis plus de vingt ans : Simon Jean-Joseph et Jack Boyère abordent leur premier rallye depuis 2008 avec l’envie de bien faire, mais sans la moindre pression.

« Depuis mon accident de ski nautique lors de l’été 2008, j’ai fait une croix sur ma carrière professionnelle », rappelle Simon Jean-Joseph. « En plus des essais que j’effectue pour l’émission Automoto de TF1, j’ai lancé une petite société de coaching et de management liée au sport automobile. Cela me permet de rester au contact du milieu en travaillant avec des pilotes, des équipes ou des organisateurs. Depuis l’an passé, je collabore avec Petter Solberg, que ce soit en tant qu’ouvreur sur les rallyes asphalte ou pour divers projets, dont le développement de son équipe Petter Solberg Engineering. Quand l’idée de prendre le volant d’une de ses voitures a germé au détour d’une discussion, je n’ai pas hésité longtemps à me lancer dans l’aventure ! »

Sur les spéciales du pays auxerrois, le Martiniquais retrouvera son fidèle copilote Jack Boyère, dont la passion reste intacte : « Deux ans et demi sans rouler dans une voiture de course, c’est trop long quand la passion est toujours là ! Nous serons là sans objectif de résultat, si ce n’est l’envie de bien faire et de retrouver les sensations qui nous manquent depuis notre arrêt. Qui plus est, nous sommes de retour au sein du team de Petter Solberg, avec une voiture multiple Championne du Monde, c’est fantastique ! Le challenge est excitant mais nous l’abordons avec humilité. »

Disposant d’un parc de voitures de rallye et de tout le matériel nécessaire à leur exploitation, Petter Solberg Engineering s’ouvre donc à de nouvelles perspectives. Simon Jean-Joseph sera, sur ce Rallye Terre de l’Auxerrois, l’ambassadeur de la structure franco-norvégienne : « Ce rallye est une bonne façon de démontrer le savoir-faire d’une structure présente depuis 2009 en WRC. Le matériel et les compétences de l’équipe sont à la disposition d’autres clients, sur tous les championnats nationaux et internationaux ».

Basé à Auxerre, le rallye se dispute sur deux étapes le samedi 30 avril et le dimanche 1er mai. Comme toujours sur le Championnat de France Terre, le parcours secret est révélé le matin même et les concurrents n’ont droit qu’à un passage de reconnaissances. Simon et Jack ont déjà remporté cette épreuve à deux reprises, en 2000 à bord d’une Subaru Impreza groupe A et en 2003 sur une Renault Clio Super 1600.

Retrouvez l’interview de Simon et Jack en vidéo :

  20 avril 2011

Simon back racing for the fun of it!

Two-and-a-half years after being forced to interrupt his professional career, Simon Jean-Joseph is getting ready to make his comeback to rallying. Still with Jack Boyère as co-driver, the man from Martinique has entered for the Auxerre Gravel Rally (30th April-1st May) in Petter Solberg Engineering team’s Citroën Xasra. Their aim is to enjoy themselves to the full and give the crowd their money’s worth!

Simon Jean-Joseph and Jack Boyère are tackling their first rally since 2008 with the aim of doing well, but without any pressure. And of course, it will give them the opportunity to enjoy themselves with their friends, as well as the pleasures of driving a mythic car and reliving sensations that have thrilled them for over 20 years.

“Since my accident in water skiing in the summer of 2008, I gave up my professional career,” says Simon Jean-Joseph. “In addition to the tests that I do for the Automoto programme on TF1, I’ve launched a small coaching and Management Company linked to motor sport. This has helped me to remain in touch with the milieu by working with drivers, teams and organizers. Since last year, I’ve been collaborating with Petter Solberg, whether as crew driver on asphalt rallies or in various projects including the development of his team, Petter Solberg Enginering. When the idea of driving one of his cars came up in a discussion, I didn’t take long to jump at the chance!”

On the stages in the Auxerois region, Jean-Joseph will be back with his faithful co-driver Jack Boyère whose enthusiasm is as strong as ever: “Two-and-a-half years without being in a racing car is too long when the passion’s still burning. We won’t be there aiming for a result, but we want to do as well as possible and relive the thrills that we’ve missed since we stopped. What’s more, we’re back in Petter Solberg’s team with a mythic car that’s won several world championship titles. It’s fantastic! It’s an exciting challenge but we’re tackling it with humility.”

Petter Solberg Engineering has a stable of rally cars and the equipment to run them, and it is opening up new perspectives. In the Auxerre Gravel Rally, Jean-Joseph will be the ambassador of the Franco-Norwegian team. “This rally is a good way to showcase the know-how of a team that’s been in the WRC since 2009. The team’s equipment and skills are at the disposal of other clients in both national and international championships.”

The rally based in Auxerre will be run in two legs on Saturday 30th April and Sunday 1st May. As always in the French Gravel Rally Championship, the route is secret and will only be revealed on the morning itself, and the drivers only have one reconnaissance run. Simon and Jack have won the event twice: in 2000 in a Group A Subaru Impreza and in 2003 in a Renault Clio Super-1600.