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Auxerrois - Etape 1  26 avril 2002

Simon Jean-Joseph en tête après la première étape !

Avec dix pilotes capables de jouer une place sur le podium, le Terre de l’Auxerrois se présentait sous les meilleurs auspices. La principale interrogation concernait la météo, puisque quelques gouttes de pluie tombaient dans la matinée. Très rapide et sec après trois semaines de sécheresse, le parcours pouvait alors devenir piégeux, comme l’explique Simon : « La terre argileuse avec un peu d’eau pourrait donner une espèce de glaise très glissante, ce qui rendrait les conditions très difficiles. Mais j’aime ce côté acrobate que l’on ne retrouve plus sur l’asphalte ! » Ces averses n’allaient finalement pas changer radicalement la physionomie du terrain…

Après les reconnaissances – les équipages n’ont droit qu’à un passage juste avant le départ – la première spéciale, Montigny-la-Resle, livrait enfin son verdict : Dussaucy (Peugeot) signait le meilleur temps devant les Citroën de Amourette et Tirabassi, Simon terminant quatrième à seulement 2’’3 du leader… Dans la foulée, les équipages attaquaient l’ES2 (Chitry). Deuxième temps à 2’’4 de Bérenguer (Citroën), Simon reprenait 10’’ et 12’’ à Amourette et Dussaucy : il s’emparait de la tête du rallye ! De retour au parc d’assistance à Auxerre, le Martiniquais ne cachait pas sa satisfaction : « Tout va bien, la Clio est parfaite, je ne vais toucher qu’à quelques réglages fins pour le deuxième tour. Ce qui est pris n’est plus à prendre… car on ne sait pas ce que l’avenir nous réserve ! »

La deuxième partie de cette première étape se composait d’une boucle reprenant les deux spéciales de Montigny-la-Resle et Chitry. La pluie s’arrêtait de tomber, chassée par un vent glacial… Cinquième de l’ES3, remportée par Tirabassi, Simon se maintenait en tête du classement général. Et en faisant jeu égal avec Tirabassi et Bérenguer dans l’ES4, le pilote de la Renault Clio Super 1600 rentrait au parc fermé en tête !

Même s’il ne compte que 3/10e d’avance sur Bérenguer au classement scratch, Simon peut être rassuré par le niveau de performances affiché par la Clio Super 1600 : « Le bilan de cette première journée est plutôt positif ! Nous n’avons connu aucun souci, même mineur. La météo changeante nous a permis d’observer le comportement de la voiture dans différentes conditions. Terminer la première étape en tête est une belle récompense pour l’équipe qui a travaillé très dur pour préparer ce rallye. J’ai perdu un peu de temps dans la troisième spéciale car j’étais parti sur un mauvais rythme. »

Demain, la deuxième étape comportera six spéciales. Poursuivi par un redoutable trio de Citroën Saxo, Simon a déjà défini sa tactique : « Avec les trois Citroën, nous sommes regroupés en un peu plus d’une minute. Tout peut arriver avec des écarts si faibles. La stratégie sera donc simple : attaquer ! »

Auxerrois - Présentation  20 avril 2002

Coup d’envoi d’un nouveau challenge !

Même s’il n’a pas couru depuis six mois, Simon Jean-Joseph n’est pas resté inactif. Choisi par Renault Sport Technologies pour assurer le développement de la Clio Super 1600, il était il y a encore quelques jours en essais dans les Pyrénées espagnoles. Objectif : apprendre la voiture sur la terre et balayer la palette de solutions techniques imaginées par l’équipe d’Olivier Maroselli :  » Je devais emmagasiner un maximum d’informations pour les clients de Renault Sport qui utiliseront cette voiture. Nous n’avons pas rencontré de gros problème de fiabilité, c’est déjà un point très important. Côté châssis, je me suis concentré sur l’équilibre entre l’avant et l’arrière de la voiture, ce qui se traduit par des modifications de l’amortissement et de la géométrie des trains roulants. Puis j’ai cherché la meilleure répartition de freinage. J’ai également passé en revue les ponts disponibles, ce qui influe sur l’étagement de la boîte de vitesses. Comme une des clés du succès en rallye reste le confort de pilotage, j’ai affiné la commande de boîte… Ces journées m’ont en outre permis de mieux comprendre la voiture et de l’adapter à mon style de pilotage. « 

Même si le terrain rencontré sera fondamentalement différent, ces essais marquent également le début de la préparation de Simon au rallye de Grèce, première des quatre manches mondiales inscrites à son programme :  » L’objectif de Renault est de préparer le Championnat du Monde Junior en 2003 et je vais tout faire pour les y aider ! Après avoir essayé beaucoup de choses sur la voiture, je saurai dans quelle direction aller quand il faudra définir le set-up pour les spéciales de l’Acropole… « 

Pour revenir à l’échéance du Terre de l’Auxerrois, Simon ne veut pas se fixer d’objectif démesuré pour une épreuve qu’il a pourtant remporté en 2000 :  » La voiture est nouvelle, je n’ai pas piloté de Super 1600 depuis 1999, le niveau de la concurrence est extraordinairement relevé… Autant d’éléments qui m’incitent à débuter la saison avec beaucoup d’humilité. Cette première épreuve va nous permettre de dresser un premier bilan performances/fiabilité de la Clio. J’ai confiance en Renault Sport, qui a beaucoup travaillé sur ce projet, et j’ai la chance de disposer de l’expérience et des compétences de l’équipe Automéca. J’aurai une idée plus nette de notre niveau au soir de la première étape… « 

  31 décembre 2001

Galerie photos : 2001

  31 décembre 2000

Galerie photos : 2000

  31 décembre 1999

Galerie photos : 1999