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Monza Rally Show  21 novembre 2006

Simon Jean-Joseph fera le show à Monza !

Depuis 1922 et la construction du premier circuit, la ville de Monza, près de Milan, est devenue un des lieux mythiques du sport automobile mondial. Véritable temple de la vitesse, l’autodrome accueille traditionnellement une épreuve à part dans la saison : le Monza Rally Show, qui clôture la saison.

Disputé sur deux jours et sept spéciales, le tracé emprunte notamment le circuit du GP d’Italie de F1 et l’ancien anneau de vitesse aux virages relevés. Afin d’assurer un maximum de spectacle et de casser la vitesse des voitures dans les longues lignes droites, plusieurs chicanes sont aménagées sur le circuit.

Simon Jean-Joseph et Jack Boyère participeront pour la première fois au Monza Rally Show : « Je m’attends à une épreuve très particulière. Ce sera bien la première fois que je disputerai un rallye sur un circuit de F1 ! »

Comme chaque année, de grands noms des sports mécaniques figurent sur la liste des engagés. Des pilotes de rallye, évidemment, comme Simon Jean-Joseph et Jean Ragnotti, qui représenteront Renault, mais également les anciens Champions du Monde Didier Auriol et Markku Alen. Dindo Cappelo (vainqueur des 24 Heures du Mans) et Augusto Farfus (WTCC) s’essaieront également à cet exercice bien particulier. Tout juste rentré du rallye de Nouvelle-Zélande, Valentino Rossi poursuivra son apprentissage du rallye à Monza.

« Connaissant la ferveur du public italien, je crois qu’il y aura une super ambiance ce week-end », annonce Simon. « J’aime faire plaisir aux spectateurs et je me réjouis de participer à cette épreuve où tout est fait pour eux. J’y vais pour le fun, avec la seule envie de me faire plaisir au volant. Evidemment, je sais qu’une fois que j’aurai enfilé mon casque, je n’aurai plus qu’une seule idée : me battre pour gagner ! Je me réjouis également à l’idée de retrouver le temps d’un week-end quelques vieilles connaissances… »

Comme à Madère et à Sanremo, Simon pilotera une des deux Clio Super 1600 de l’équipe italienne Twister Corse : « Après ma victoire à Sanremo, l’équipe ma invité à participer à ce grand show. Je suis ravi de retrouver cette équipe qui a de grandes ambitions pour l’avenir. Je suis enthousiaste à l’idée de participer à cet évènement, qui participe activement à la promotion des sports mécaniques et plus particulièrement du rallye. »

A l’occasion du Monza Rally Show, Simon Jean-Joseph participera également à une opération en faveur de la Fondation Richard Burns, qui fût son équipier en 2000.

Dakar 2007  16 novembre 2006

Troisième participation au Dakar

Depuis sa première participation au Dakar, Simon Jean-Joseph est tombé sous le charme des grands espaces africains. En compétiteur-né, il souhaite jouer les premiers rôles d’une compétition qui demeure une grande aventure humaine.

Après deux coups d’essais sur des 4×4 de la catégorie Production (T2), le Martiniquais a décidé de passer la vitesse supérieure en 2007 : « Les deux dernières éditions m’ont permis de me familiariser avec cette discipline, très différente des rallyes ‘traditionnels’ que je dispute par ailleurs. Je souhaitais disposer d’une vraie voiture de course, à la fois fi able et performante, qui me permette de viser le top 10… »

Fast & Speed construit des buggies depuis plus de vingt ans. Simon disposera d’un des trois exemplaires de l’Evo 2 engagés par l’équipe néerlandaise. « J’ai été marqué par les performances de Thierry Magnaldi au volant d’un buggy Fast & Speed en 2005. Après avoir visité leurs installations, la qualité et le sérieux de leur travail m’ont définitivement convaincu. Nous sommes animés du même esprit ‘commando’ et d’une envie de bien faire les choses. Le fait d’être intégré à un groupe de trois voitures permet de mutualiser des moyens d’assistance importants et indispensables à la réussite d’un tel engagement. »

La stabilité sera de mise en ce qui concerne l’occupant du baquet de droite : Jack Boyère secondera Simon comme il le fait depuis maintenant sept ans : « J’apprécie beaucoup le rallye-raid. Le Dakar représente un véritable challenge pour le navigateur, surtout depuis que l’aide du GPS a été minimisée. »

Simon tient toutefois à aborder les choses avec humilité : « Ce n’est que notre troisième participation et c’est bien peu comparé aux équipages qui ont disputé l’épreuve depuis dix ou quinze ans ! En sport automobile, on dit souvent que pour arriver premier, il faut premièrement arriver ! Ce sera notre objectif principal. Si nous parvenons à passer au travers de la plupart des pièges, une place parmi les dix premiers serait une formidable récompense. »

Après avoir effectué deux jours d’essais mi-novembre, Simon et Jack poursuivent leur préparation physique pour ce périple de 10 000 kilomètres. De son côté, l’équipe Fast & Speed entame les dernières mises au point sur le buggy. Rendez-vous le 6 janvier, à Lisbonne, pour le coup d’envoi d’une formidable aventure !

Rallye Sanremo  18 septembre 2006

Contrat rempli pour Simon Jean-Joseph

Les conditions exceptionnelles qui ont touché la Ligurie en milieu de semaine ont contraint les organisateurs du 48e Rallye Sanremo à annuler les épreuves spéciales de la première étape programmées jeudi et vendredi.

« Comme tous les pilotes avec qui j’ai discuté, je crois que les organisateurs ont pris une sage décision », expliquait Simon vendredi matin. « J’ai rarement vu des pluies aussi violentes et continuelles. Certaines portions de routes étaient impraticables. »

Samedi matin, tous les équipages étaient impatients d’affronter les six spéciales. Sur les routes du premier chrono long de 23,38 kilomètres Simon Jean-Joseph se place d’emblée en tête du Super 1600. « C’était une première spéciale qui n’était pas à l’avantage de la voiture, explique le pilote Renault Sport. En effet, celle-ci était mouillée d’un bout à l’autre avec des coulées d’eau et comportait un long tronçon tout en montée avec de nombreuses relances… »

Dans le second chrono, Simon Jean-Joseph se rapproche des meilleurs à moins d’une demi-seconde au kilomètre des leaders en 4 roues motrices malgré des routes toujours mouillées. Dans la troisième spéciale de la première boucle, les routes grasses tournent à l’avantage de Simon : « C’est le type de spéciale que j’aime bien. Une route mouillée, des feuilles mortes, un peu de terre, pas trop de relance… J’ai tout donné. Nous nous sommes vraiment faits plaisir avec un deuxième temps au milieu des grosses 4 roues motrices ! »

Un choix de pneus moins judicieux à l’assistance ne permet pas à Simon de progresser au classement lors de la seconde boucle mais le pilote de la Clio Super 1600 de l’équipe Twister Corse termine au cinquième rang du 48e Rallye Sanremo et remporte largement la catégorie Super 1600 : « La contrat est rempli. J’ajoute une nouvelle victoire à notre palmarès sur une très belle épreuve. Je me suis vraiment régalé. Je tiens à remercier l’écurie Twister Corse pour son invitation. Cette équipe a de grandes ambitions avec l’objectif de gagner un championnat ces prochaines années. Je suis ravi de leur offrir cette première victoire.»

Cette victoire en Super 1600 offre dix points Renault au Championnat d’Italie de la spécialité : « J’ai disputé un rallye sans connaître le moindre problème. Grâce à l’équipe Barroso Sport, qui s’occupait de l’assistance, nous avons pu travailler en toute sérénité. Ce fut un grand plaisir de venir en Italie affronter les meilleurs pilotes locaux.»

Le résumé du Rallye Sanremo, intégré au calendrier de l’International Rally Challenge, est à retrouver sur les chaînes Eurosport.

48e Rallye Sanremo
1. P.Andreucci / A.Andreussi (Fiat Punto Super 2000) 1:12’55’’0
2. A.Aghini / D.D’Esposito (Subaru Impreza) +14’’2
3. R.Travaglia / L.Granai (Mitsubishi Lancer) +25’’3
4. P.Longhi / M.Imerito (Subaru Impreza) +37’’1
5. S.Jean-Joseph / J.Boyère (Renault Clio) +1’02’’6

Rallye Sanremo  15 septembre 2006

La première étape annulée

« Comme tous les pilotes avec qui j’ai discuté, je crois que les organisateurs ont pris une sage décision », expliquait Simon ce matin. « J’ai rarement vu des pluies aussi violentes et continuelles. Certaines portions de route étaient impraticables et nous lancer dans une longue étape de nuit n’aurait pas été raisonnable. »

La seconde étape devrait se dérouler comme prévu sur la journée du samedi, mais les organisateurs cherchent des solutions pour ajouter des spéciales au parcours.

Rallye Sanremo  12 septembre 2006

Simon au départ à Sanremo !

Figurant au calendrier du Championnat du Monde avant d’être remplacé par la Sardaigne, le Rallye Sanremo fait partie des épreuves qui ont bâti la légende de la discipline. Certes, les magnifiques spéciales sur terre de Toscane ne sont plus qu’un lointain souvenir, mais il flotte encore une indescriptible passion sur la Riviera, qui se manifeste jusque dans la plus anonyme des trattorias…

Le Sanremo est désormais inscrit aux calendriers du Championnat d’Italie et de l’International Rally Challenge, la nouvelle série mise en place par la chaîne de télévision Eurosport, qui assure une couverture privilégiée des épreuves.

Simon connaît bien ce rallye pour l’avoir disputé à cinq reprises en 1999 (Focus WRC), 2000 (Impreza WRC), 2001 (206 WRC), 2002 à 2004 (Clio Super 1600) : « J’en garde d’excellents souvenirs, puisque c’est là que j’ai signé mes premiers scratches en Championnat du Monde. Mon meilleur résultat reste une septième place en 2000. »

Autant dire que le Martiniquais n’a pas hésité quand on lui a proposé de disputer l’édition 2006 : « Twister Corse est une jeune équipe italienne qui a acheté deux Clio Super 1600 à Barroso Sport. Pilote Renault Sport, participant aux essais et mises au point des voitures de course, mais également représentant de la marque au losange dans différents pays, ils m’ont proposé de faire ce rallye avec eux pour que je puisse leur apporter mon expérience. Je suis ravi de pouvoir les aider. »

Simon et Jack devront affronter une opposition particulièrement relevée, notamment du côté des quatre roues motrices avec les Punto Super 2000 officielles de Navarra, Andreucci et Scandola ainsi que l’habituelle kyrielle d’Impreza et Lancer groupe N pilotées par quelques grands noms du rallye italien : Longhi, Travaglia, Dallavilla, Aghini, Cunico… Pas moins de seize Super 1600 sont engagées, dont les 206 de Bouffier et Rossetti.

Si Simon arborera le numéro 1 sur les portières de sa Clio, il sait que la partie sera difficile face aux meilleurs spécialistes locaux : « Nous allons attaquer le rallye par une longue étape intégralement disputée de nuit. Elle s’achèvera par la terrible spéciale de Ginestra, longue de près de 44 kilomètres. Le départ sera donné à 1h20 du matin, il ne faudra pas avoir sommeil… Et tout cela sans compter sur les aléas de la météo, imprévisible dans cette partie des Alpes. »

Toutes ces difficultés ne font que renforcer la motivation de Simon : « Un parcours difficile, des adversaires valeureux, une équipe motivée, c’est tout ce que j’aime ! Je me sens prêt après avoir disputé le rallye de Madère. Je n’ai pas de pression, pas de championnat à jouer : en franc-tireur, je n’aurai pas d’autre objectif que de prendre du plaisir au volant… »