36e Rally Turkey - Présentation  8 mai 2007

Un beau challenge pour Simon Jean-Joseph et Citroën

Après le Safari au Kenya, l’épreuve turque est le deuxième rendez-vous de l’IRC (l’Intercontinental Rally Challenge). Elle marque également la seconde confrontation dans l’ERC (European Rally Championship) dont la première course s’est courue en Italie lors du 1000 Miglia. En Turquie, les candidats des deux compétitions s’affronteront sur la terre.

Le parcours est entièrement nouveau et seuls les pilotes locaux auront l’avantage du terrain. Les spéciales sont tracées à l’Est d’Istanbul, sur la bande de terre qui sépare la Mer Noire, au Nord, de la Mer de Marmara, au Sud. Le profil des épreuves chronométrées semble varié avec des alternances de parties rapides et d’autres plus sinueuses.

« Nous n’avons pas été récompensés lors de notre première course avec la Citroën C2 Super 1600 » analyse Simon Jean-Joseph, faisant référence au déroulement du 1000 Miglia. « Cependant, cette première fut positive puisque mes sensations au volant de la C2 n’ont cessé de s’améliorer. Une intéressante collaboration avec les membres des équipes Citroën Sport et PH-Sport s’est également mise en place. Tout cela est très prometteur. »

« C’est avec grand plaisir que je retrouve la terre » explique ensuite Simon, « j’apprécie vraiment cette surface. Totalement nouvelle, l’épreuve s’annonce ouverte et certaines informations semblent indiquer que les spéciales seront assez rapides ce qui n’est pas pour me déplaire. Les essais effectués avec la C2 sur la terre m’ont permis de constater que la Citroën y possède un énorme potentiel. Nous avons notamment bien travaillé sur les suspensions. Le dialogue qui s’instaure avec les techniciens de Citroën est très constructif. La motricité de la C2 est impressionnante et sa faculté à encaisser les difficultés du terrain, remarquable. C’est surprenant pour une auto de ce gabarit. Même si nous avons conscience que ce ne sera pas facile face aux nombreuses quatre roues motrices, je vais partir avec comme objectif de confirmer les qualités de la C2 sur cette surface. Nous allons essayer d’inscrire le maximum de points dans le cadre des deux championnats. C’est un challenge très motivant qu’il me tarde de relever. »

Pour Yves Matton, Responsable Compétition Client, ce rallye présente plusieurs aspects. « Il s’agit tout d’abord de la première course en IRC où les pilotes qui roulent en Citroën peuvent marquer des points. Pour répondre à leur demande, il était important que la Marque soit inscrite en IRC où Simon Jean-Joseph et la C2 seront peut-être les premiers à se mettre en évidence. Ensuite, souhaitons que ce deuxième rendez-vous en ERC puisse permettre à l’équipage de la C2 Super 1600 de réaliser une bonne opération au championnat. Les performances signées au Mille Miglia ont montré que Simon et Jack avaient une belle carte à jouer. Même si sur la terre la partie ne sera pas facile face aux quatre roues motrices, ils ont l’occasion de recoller au peloton. »

A retenir…

* Il s’agit de la 36e édition de l’épreuve. Elle compte pour l’Intercontinental Rally Challenge (l’IRC, 2e manche) et pour l’European Rally Championship (l’ERC, 2e manche également).

* Installée en bordure de la mer de Marmara, à 25 km au Sud-Est d’Istanbul, la ville de Pendik accueille le parc d’assistance situé à 71 km de l’aéroport. Le PC, la salle de presse et le parc fermé de l’épreuve se tiennent à Bulent Ecevit Kartal Cultural Centre sur la route côtière entre Istanbul et Pendik.

* Le parcours de l’édition 2007 est long de 807,53 km dont 249,85 chronométrés répartis en 19 épreuves spéciales (10 tracés différents) toutes tracées sur la partie « asiatique » de la Turquie.

* Les reconnaissances sont planifiées le mercredi 9 mai (de 8h00 à 19h00 pour les ES2/8, 9, 3/5, 4/6 et 7/10) et jeudi 10 mai (de 8h00 à 18h00 pour les ES13/17, 14/18, 15/19, 12/16 et 1/11). Trois passages sont autorisés à 70 Km/h.

* Le shakedown, est programmé vendredi 11 mai de 9h30 à 11h. Il se déroule à 19,77 km au Nord-Est de Pendik. Un parc d’assistance est prévu sur place.

* La cérémonie de départ sera organisée le vendredi 11 mai au Sultanahmet Square devant la Mosquée bleue d’Istanbul côté Turquie Européenne. Un transport par ferry est prévu à cet effet.

* Pneumatiques : Le nombre de pneumatiques n’est pas limité. A noter que les équipages peuvent, à tout moment, embraquer deux roues de secours. L’utilisation de la mousse anti-crevaison est interdite.

* Etape 1 : Vendredi 11 et samedi 12 mai : 477,04 km dont 137,81 chronométrés (11 ES). Vendredi 11, départ du rallye à 18h00 depuis le Pendik Park. Assistance A (18h00/20 min) – ES1 : ‘Fiat Super- Special 1’ (1,55 km) – Parc fermé (18h53) – Samedi 12, sortie du parc fermé 6h45, entrée au parc d’assistance B (6h55/20 min) – ES2 : ‘Lassa 1’ (4,87 km) – ES3 : ‘Denizli 1’ (21,30 km) – ES4 : ‘Darlik 1’ (19,70 km) – Regroupement au Pendik Park (10h07/10min) – Assistance C (10h17/20 min) – ES5 : ‘Denizli 2’ – ES6 : ‘Darlik 2’ – ES7 : ‘Linea 1’ (14,36 km) – Regroupement au Pendik Park (13h43/10min) – Assistance D (13h53/20 min) – ES8 : ‘Lassa 2’ – ES9 : ‘Deniz’ (14,25 km) – ES10 : ‘Linea 2’ – ES11 : ‘Fiat Super-Special 2’ – Assistance E au Pendik Park (17h25/45 min) – Parc fermé à partir de 18h40.

* Etape 2 : Dimanche 13 mai : 330,49 km dont 112,04 chronométrés (8 ES). Sortie du parc fermé à 7h50. Assistance F (8h00/20 min) – ES12 : ‘Royal 1’ (20,85 km) – ES13 : ‘Tepe 1’ (13,30 km) – ES14 : ‘Ulupelit 1’ (9,35 km) – ES15 : ‘Grande Punto 1’ (12,52 km) – Regroupement au Pendik Park (11h32/10 min) – Assistance G (11h42/20 min) – ES16 : ‘Royal 2’ – ES17 : ‘Tepe 2’ – ES18 : ‘Ulupelit 2’ – ES19 : ‘Grande Punto 2’ – Assistance H (15h14/20 min).

* Le podium final se déroulera dimanche 13 mai à partir de 16h04 devant le PC du rallye.

* A noter : La super-spéciale se disputera sur asphalte, un par un, à proximité du parc d’assistance. Il s’agit d’un tout nouveau rallye.

* Simon et Jack sont déjà venus plusieurs fois en Turquie. En 2003, ils se sont imposés en catégorie S1600 dans le cadre du Championnat du Monde WRC, courue sur terre dans la région d’Antalya au Sud du pays. Ils comptent également deux victoires en Championnat d’Europe (2004/2005 Clio S1600). Le rallye, basé à Izmir, était alors sur asphalte.

* Horaires des retransmissions TV

Samedi 12 mai
12h45-13h00 Eurosport Live
17h30-17h45 Eurosport
19h30-19h45 Eurosport 2 Live
23h15-23h30 Eurosport 2

Dimanche 13 mai
12h00-12h15 Eurosport 2 Live
15h15-15h30 Eurosport 2 Live
19h45-20h00 Eurosport
23h15-23h30 Eurosport 2

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