Croatia Delta Rally - Présentation  21 mai 2007

Cap à l’Est pour Simon Jean-Joseph et la Citroën C2

L’épreuve Croate constitue le troisième rendez-vous de l’ERC, l’European Rally Championship, qui en compte dix. La première manche s’est déroulée dans la région de Brescia, en Italie, tandis que la seconde a eu pour cadre celle d’Istanbul du côté Asiatique de la Turquie. L’épicentre de cette nouvelle manche est Zagreb, la capitale et la plus grande ville de Croatie.

Le parcours, entièrement sur asphalte, se compose de deux étapes de neuf chronos chacune. Vendredi, une boucle de trois spéciales, tracées à l’Ouest de Zagreb dans le parc « Žumberak-Samoborsko-Gorje » attend les concurrents. Dans ce programme, ‘Budlinjak’ et ses 33,17 km, dont l’arrivée est quasiment jugée à la frontière Slovéne, fait déjà figure de juge de paix avec ses deux passages (ES3/6). Le lendemain, le rallye se déplace au Nord de la capitale avec un groupe de trois tronçons situés dans un autre parc : le « Medvednica ».

Pour Simon Jean-Joseph, Jack Boyère et les membres de l’équipe PH-Sport, ce déplacement constitue une grande première. « Contrairement aux deux courses déjà disputées, je ne connais pas du tout le pays » explique Simon. « Je ne sais absolument pas à quoi ressemble le terrain que nous allons découvrir. Cela fait partie des charmes de cette discipline. Parcourir de nouvelles spéciales ne m’a jamais posé de soucis. Il faut juste être encore plus appliqué lors des reconnaissances pour prendre de bonnes notes. »

La victoire d’une Citroën C2 Super 1600 lors de l’édition 2005 de ce rallye de Croatie ouvre de belle perspectives : « Sur cette épreuve » détaille le Champion d’Europe 2004, « nous avons des chances de pouvoir viser un podium car nous avons pu voir que sur cette surface, les écarts avec les quatre roues motrices se réduisaient. La concurrence s’annonce, malgré tout, rude et la bataille est loin d’être gagnée d’avance. Je suis cependant persuadé que, sur le goudron, le potentiel de la Citroën va nous permettre de briguer les meilleures places. Dans l’optique du Championnat ERC, ce serait une très bonne chose. C’est un beau challenge à relever.»

Cette analyse est partagée par Yves Matton, Responsable Compétition Client : « Pour Citroën Sport, ce rallye en Croatie est une grande première. Nous sommes contents de pouvoir faire découvrir, à travers les performances de Simon Jean-Joseph, la compétitivité de notre C2 Super 1600. Les temps signés au 1000 Miglia nous permettent d’espérer obtenir un podium. Cette course est la première d’une série courue sur le goudron, ce qui devrait favoriser notre remontée au Championnat. En mettant le cap à l’Est, l’ERC nous offre de belles perspectives de résultats. A nous d’essayer d’en profiter. »

Communiqué Citroën Sport

A retenir…

* Il s’agit de la 34e édition de l’épreuve qui compte pour l’European Rally Championship (l’ERC, 3e manche) et les championnats de Slovénie et de Croatie.

* La ville de Zagreb, accueille les infrastructures du rallye. Le parc d’assistance est situé au Zagrebački velesajam tout comme le parc fermé, la salle de presse et le PC de l’épreuve.

* Le parcours de l’édition 2007 est long de 784,20 km dont 270,65 chronométrés répartis en 18 épreuves spéciales (7 tracés différents).

* Les reconnaissances sont planifiées le mardi 22 mai (de 8h00 à 19h00) et mercredi 23 mai (de 8h00 à 20h00). Trois passages sont autorisés dans toutes les spéciales sauf l’ES9 où les concurrents ne pourront en effectuer que deux.

* Le shakedown, est programmé jeudi 24 mai de 15h30 à 17h00. Il se déroulera sur une portion asphaltée de 3,55 km tracée entre Samobor et Otruševec à environ 30 km à l’Ouest du parc d’assistance.

* La cérémonie de départ sera organisée le jeudi 24 mai à partir de 20h30 au ‘Trg bana Josipa Jelačića’ de Zagreb.

* Pneumatiques : Le nombre de pneumatiques n’est pas limité. A noter que les équipages peuvent, à tout moment, embarquer deux roues de secours. L’utilisation de la mousse anti-crevaison est interdite.

* Pour les voitures à deux roues motrices et moteur atmosphérique, une seule boîte de vitesses de secours est autorisée. Le moteur est plombé.

* Etape 1 : Vendredi 25 mai : 443,49 km dont 140,12 chronométrés (9 ES). Départ de Zagreb à 8h01 – ES1 : ‘Oklć 1’ (10,56 km) – ES2 : ‘Plešlvlca 1’ (11,82 km) – Regroupement à Zagreb (9h52/15 min) – Assistance A (10h07/20 min) – ES3 : ‘Budlinjak 1’ (33,17 km) – ES4 : ‘Oklć 2’ – ES5 : ‘Plešlvlca 2’ – Regroupement à Zagreb (13h41/15 min) – Assistance B (13h56/20 min) – ES6 : ‘Budlinjak 2’ – ES7 : ‘Oklć 3’ – ES8 : ‘Plešlvlca 3’ – Regroupement à Zagreb (17h30/15 min) – Assistance C (17h45/20 min) – ES9 : ‘Bundek’ (6,64 km) – Assistance D (18h46/45 min).

* Etape 2 : Samedi 26 mai : 340,71 km dont 130,53 chronométrés (9 ES). Sortie du parc fermé, entrée au parc d’assistance E (7h41/20 min) – ES10 : ‘Laz 1’ (10,46 km) – ES11 : ‘Samcl 1’ (9,30 km) – ES12 : ‘Sljeme 1’ (23,75 km) – Regroupement à Zagreb (10h30/15 min) – Assistance F (10h45/20 min) – ES13 : ‘Laz 2’ – ES14 : ‘Samcl 2’ – ES15 : ‘Sljeme 2’ – Regroupement à Zagreb (13h34/15 min) – Assistance G (13h49/20 min) – ES16 : ‘Laz 3’ – ES17 : ‘Samcl 3’ – ES18 : ‘Sljeme 3’ – Assistance H (16h38/20 min).

* La cérémonie du podium final se tiendra à partir de 18h30 samedi 25 mai dans la Holding Area.

* A noter : Simon et Jack vont découvrir l’épreuve.

* La Citroën C2 Super 1600 s’est imposée au Croatia Rally 2005 avec l’équipage Juraj Šebalj/Toni Klinc.

* Plusieurs Citroën C2-R2 sont engagées pour les Slovènes Borut Bratina/Andrej Mrak, Uroš Petrić/Darko Lah et les Hongrois Marin Petrić/Aleksandra Požar, Tihomir Simon/Tomislav Pazman.

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