Antibes - Etape 1  22 octobre 2004

Simon déjà en tête

La première étape du Rallye d’Antibes était composée de deux boucles de trois spéciales, proposant déjà des ‘morceaux’ d’anthologie : Col de Bleine et Roquesteron. Même si elles sont moins piégeuses au début de l’automne qu’en plein hiver, ces routes qui font la légende du Monte-Carlo demeurent de véritables défis pour les pilotes, qui doivent composer avec de larges portions humides.

S’il n’a participé à cette épreuve qu’une fois, en 1998, Simon Jean-Joseph n’est pas à long à prendre la mesure du parcours et de ses adversaires. Il signe les trois meilleurs temps de la première boucle et rejoint le parc d’assistance de Saint-Laurent-du-Var avec 21’’2 d’avance sur Dominique de Meyer (Renault Maxi Mégane) : « C’est bien mais je trouvais que mon pilotage manquait de fluidité. Et nous avons également à gagner sur le set-up de la voiture qui sous-vire beaucoup, surtout sur les parties bosselées. »

Simon ne prend pas de risques dans la courte ES4, noyée dans le brouillard. Il concède le meilleur temps à Bruno Thiry mais enfonce le clou dans les deux dernières spéciales du jour, disputées à la nuit tombante. En reléguant son plus proche adversaire à plus d’une seconde au kilomètre, il rentre en large leader à Antibes : « Après avoir pris la mesure des choses nous avons cherché à affiner les réglages en vue de la deuxième boucle. J’avais alors une voiture très agréable à conduire. Avec Jack nous avons pris beaucoup de plaisir et j’espère qu’il en sera de même demain… Il nous faut poursuivre ce bon travail… »

Classement après étape 1 : 1. Jean-Joseph / Boyère (Renault Clio Super 1600) 1h10’44’’9 – 2. De Meyer / Fouillat (Renault Maxi Mégane) +1’26’’5 – 3. Boetti / Nas de Tourris (Citroën Saxo Super 1600) +2’11’’8 – 4. Bonfils / Tornior (Peugeot 306 Maxi) +2’48’’0 – 5. Solowow / Baran (Renault Clio Super 1600) +3’37’’0 – 6. Thiry / Gilsoul (Citroën C2 Super 1600) +4’57’’5 – 7. Kosciuzko / Baran (Suzuki Ignis Super 1600) – 8. Ruggeri / Salvucci (Renault Maxi Mégane) +6’03’’8…

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