Ypres - Arrivée  4 juillet 2004

Une bonne histoire belge pour Simon

Septième après la première étape, Simon a continué à apprendre le terrain spécifique des Flandres belges pour terminer l’épreuve en trombe : « Je n’ai pas très bien débuté cette seconde étape : j’ai eu un problème d’accélérateur dans la première spéciale avant de très mal conduire dans la troisième. Par la suite ça s’est beaucoup mieux passé. J’ai toutefois fait une petite erreur dans la dernière spéciale, c’est dommage car je rate le meilleur temps pour 3/10e… Je me suis rendu compte que j’arrivais à faire jeu égal avec les pilotes locaux quand j’avais une bonne visibilité. »

Après s’être défait de Bernd Casier, Simon pensait avoir conquis la cinquième place, qui le satisfaisait dans l’optique du Championnat d’Europe. Mais une cascade de pénalités et un déclassement lui permettaient de s’emparer de la seconde place : « Evidemment je ne vais pas me plaindre de ces rebondissements ! Les huit points de la deuxième place me permettent de revenir à deux points de Pedersoli au Championnat. Je voudrais féliciter Larry, qui a été l’homme du rallye ; il a prouvé que la Clio est toujours la meilleure Super 1600. Et je souhaite remercier Renault Belgique pour son implication à nos côtés. Comme au Condroz 2003, ils avaient mis les petits plats dans les grands pour nous recevoir. Ce doublé est la meilleure des récompenses… »

Simon disputera la prochaine épreuve du Championnat d’Europe du 28 au 31 juillet sur l’île portugaise de Madère. En attendant, il sera au départ du Rallye du Rouergue (4e manche du Championnat de France) le week-end prochain.

Classement général final (sous réserve de l’appel du n°19) : 1. Cols / Goddé (Clio Super 1600) 2h56’00’’6 – 2. Jean-Joseph / Boyère (Clio Super 1600) +2’41’’0 – 3. Bouche / Melin (Lancer gr. N) +2’49’’4 – 4. Snijers / Soenens (Lancer gr. N) +2’51’’7 – 5. Casier / Miclotte (Punto Super 1600) 3’12’’1 – 6. Bruyneel / Meert (Lancer gr. N) 3’20’’1 – 7. Thiry / Gilsoul (C2 Super 1600) +3’23’’7 – 8. Van de Wauwer / Rosbach (Lancer gr. N) +5’55’’6…

Championnat d’Europe (après 3 manches sur 9) : 1. Pedersoli 28 pts – 2. Jean-Joseph 26 pts – 3. Basso et Cols 10 pts – 5. Kuzaj 8 pts…

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