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Auxerrois - Présentation  20 avril 2002

Coup d’envoi d’un nouveau challenge !

Même s’il n’a pas couru depuis six mois, Simon Jean-Joseph n’est pas resté inactif. Choisi par Renault Sport Technologies pour assurer le développement de la Clio Super 1600, il était il y a encore quelques jours en essais dans les Pyrénées espagnoles. Objectif : apprendre la voiture sur la terre et balayer la palette de solutions techniques imaginées par l’équipe d’Olivier Maroselli :  » Je devais emmagasiner un maximum d’informations pour les clients de Renault Sport qui utiliseront cette voiture. Nous n’avons pas rencontré de gros problème de fiabilité, c’est déjà un point très important. Côté châssis, je me suis concentré sur l’équilibre entre l’avant et l’arrière de la voiture, ce qui se traduit par des modifications de l’amortissement et de la géométrie des trains roulants. Puis j’ai cherché la meilleure répartition de freinage. J’ai également passé en revue les ponts disponibles, ce qui influe sur l’étagement de la boîte de vitesses. Comme une des clés du succès en rallye reste le confort de pilotage, j’ai affiné la commande de boîte… Ces journées m’ont en outre permis de mieux comprendre la voiture et de l’adapter à mon style de pilotage. « 

Même si le terrain rencontré sera fondamentalement différent, ces essais marquent également le début de la préparation de Simon au rallye de Grèce, première des quatre manches mondiales inscrites à son programme :  » L’objectif de Renault est de préparer le Championnat du Monde Junior en 2003 et je vais tout faire pour les y aider ! Après avoir essayé beaucoup de choses sur la voiture, je saurai dans quelle direction aller quand il faudra définir le set-up pour les spéciales de l’Acropole… « 

Pour revenir à l’échéance du Terre de l’Auxerrois, Simon ne veut pas se fixer d’objectif démesuré pour une épreuve qu’il a pourtant remporté en 2000 :  » La voiture est nouvelle, je n’ai pas piloté de Super 1600 depuis 1999, le niveau de la concurrence est extraordinairement relevé… Autant d’éléments qui m’incitent à débuter la saison avec beaucoup d’humilité. Cette première épreuve va nous permettre de dresser un premier bilan performances/fiabilité de la Clio. J’ai confiance en Renault Sport, qui a beaucoup travaillé sur ce projet, et j’ai la chance de disposer de l’expérience et des compétences de l’équipe Automéca. J’aurai une idée plus nette de notre niveau au soir de la première étape… « 

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