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Rallye d'Antibes - Etape 2  20 octobre 2007

Simon Jean-Joseph et la Citroën C2 se rapprochent du titre

Avec 126 kilomètres chronométrés, la deuxième étape de cette dixième et dernière manche de la saison de l’European Rally Championship (l’ERC) s’annonçait longue et difficile. La boucle de trois spéciales à parcourir deux fois comportait deux morceaux d’anthologie avec la ‘Couillole’ (ES8/11) et l’épreuve baptisée ‘Conseil Général des Alpes Maritimes’ (ES9/12), le plus long chrono du rallye. Bien que courte, ‘Tournefort’ (ES7/10) pouvait également créer des surprises. Les difficultés du terrain de jeux étaient bien connues, en revanche, l’incertitude planait concernant les conditions météo.

Finalement, ces dernières s’avéraient clémentes, les nuages annoncés ayant été chassés par d’importantes bourrasques de vent. Simon démarrait le samedi prudemment…trop sans doute ! « Dans la spéciale d’ouverture, j’ai trop assuré », reconnaissait le pilote de la Martinique. « Son rythme est lent et les risques de crevaisons sont nombreux… je n’y ai vraiment pas bien piloté. La suite a été plus à notre avantage… » Effectivement, à deux reprises (ES8 et 9), la Citroën C2 Super 1600, signait le deuxième meilleur temps devant toutes les autres voitures à quatre roues motrices. Elle revenait au parc d’assistance de la mi-journée en ayant accentué son avance sur deux des trois prétendants au titre encore en course.

« La fin de cette première boucle a été plus conforme à notre potentiel », souriait « Jean-Jo ». « La Citroën s’est remarquablement comportée et j’ai aussi haussé mon niveau de pilotage. Nous sommes à la moitié du rallye et nous continuons à défendre nos chances pour la couronne européenne. Durant l’après-midi qui nous attend, beaucoup de choses peuvent encore se produire… »

Ce deuxième tour démarrait nettement mieux. Simon améliorait d’abord son temps dans ‘Tournefort’ de 16s puis poursuivait son effort en réalisant de nouveau des performances de premier plan dans les deux derniers chronos. « Nous pouvons être satisfaits de notre étape », concluait-il. « Au volant d’une Citroën C2 Super 1600 remarquablement compétitive, nous avons réussi à nous maintenir à la deuxième place, ce qui nous permet d’être toujours idéalement placés pour le titre. Une longue et difficile journée nous attend demain. Avec l’équipe PH-Sport, nous sommes tous très motivés pour aller au bout de cette aventure. »

Responsable Compétition Client Citroën Sport, Yves Matton, partage cette motivation. « L’équipage Citroën a effectué une très belle deuxième étape. Le tableau de marche est respecté. Ce soir, il inscrit encore deux points de « bonus » supplémentaires. Il reste une centaine de kilomètres pour conclure en beauté tout le travail accompli cette saison par l’ensemble de l’équipe. »

Rallye d'Antibes - Etape 1  19 octobre 2007

Simon Jean-Joseph maintient le suspense

« Les enjeux de ce 42e Rallye d’Antibes sont importants », déclarait Simon Jean-Joseph avant le départ de l’épreuve. « Pourtant, j’essaie de ne pas me mettre la pression et d’aborder la course avec pour objectif de me faire plaisir. » Le programme de cette première étape, devait effectivement permettre à l’équipage du Double Chevron de se « régaler ». Une boucle de trois spéciales était à disputer deux fois avec comme plat de résistance les 26 kilomètres du col de Bleine.

Leaders virtuels de l’European Rally Championship (l’ERC), Simon et Jack avaient quatre adversaires à surveiller. « Il est très motivant pour moi et pour toute l’équipe que le championnat se joue lors de l’ultime rendez-vous…et qui plus est en France ! », expliquait Simon. « Sur ces spéciales asphaltées que je connais assez bien, nous savons que cela ne sera pas facile. Nous sommes cinq pilotes regroupés en quatorze points et tous nous avons nos chances. Avec la C2, nous sommes les seuls à évoluer au volant d’une voiture à deux roues motrices. La bagarre promet d’être belle ! »

Les performances signées dans les trois premières spéciales, disputées par un temps printanier, confirmaient les propos de Simon. La C2 revenait au parc d’assistance classée à la deuxième place. « Je ne suis pourtant pas satisfait de mes performances », prévenait le pilote Citroën. « J’ai eu du mal à trouver le bon rythme. Ce n’était pas évident d’essayer d’aller vite sans commettre de faute. Je me suis sans doute montré trop prudent ! Enfin, la course est lancée et notre position est plutôt favorable. Attention cependant, car la prochaine boucle sera en partie de nuit…beaucoup de choses
peuvent se produire… »

La même boucle était effectivement abordée alors que le soleil se couchait tranquillement au large d’Antibes. Simon et Jack repartaient à l’attaque et signaient un superbe meilleur temps absolu dans le deuxième passage du col de Bleine. « Cette fin d’étape nous a apporté beaucoup plus de satisfaction », concluait Simon. « Petit à petit, j’ai réussi à me libérer et j’ai beaucoup mieux piloté. Sur le plan « comptable », c’est une excellente journée. Avec notre deuxième place provisoire, nous inscrivons déjà deux points bonus. Ensuite, notre position et les écarts sur nos rivaux nous placent dans une situation favorable pour demain. Je reste malgré tout prudent, car la deuxième étape s’annonce longue et difficile. Nous avons fait une partie du chemin. A nous de poursuivre sur la même voie… »

« Simon Jean-Joseph, Jack Boyère et la Citroën C2 Super 1600 ont parfaitement débuté le rallye d’Antibes », expliquait Yves Matton, responsable Compétition Client de Citroën Sport. « Cependant, nous n’avons disputé que 25 % du parcours et, étant donné l’enjeu, l’épreuve va nous paraître très longue… »

Classement à l’issue de la première étape
1. R. Travaglia/. Scatolin (Fiat Punto) + 52 min 00,1 s
2. S. Jean-Joseph/J. Boyère (Citroën S1600) + 29,7 s
3. V. Isik/K. Ozsenler (Fiat Punto) + 1 min 08,9 s
4. M. Solowow/M. Baran (Fiat Punto) + 1 min 28 s
5. P. Mermet/G. Clerton (Fiat Punto) + 2 min 00 s
6. K. Donchev/S. Valchev (Mitsubishi Lancer) + 2 min 08 s
7. C. Fontana/R. Cazzassa (Fiat Punto) + 3 min 15,2 s
8. M. Biasion/G. Dini (Clio R3) + 3 min 25,2 s
9. C. Ferrier/C. Tassan (Peugeot 206) + 3 min 40,7 s
10. G. Ruggeri/N. Doglio (Clio S1600) + 4 min 07,6 s

Rallye d'Antibes - Présentation  15 octobre 2007

Simon Jean-Joseph et la C2 Super 1600 candidats au titre

Dixième et dernière manche de l’ERC, le rallye d’Antibes est le rallye idéal pour connaître la conclusion de cette compétition. Connue pour la douceur de son climat, la Côte d’Azur est une région très agréable au mois d’octobre. Cependant, si le temps est clément en bord de mer, des surprises pourraient intervenir dans l’arrière-pays où est tracé le parcours. Le programme comprend trois longues et belles étapes de six spéciales, des boucles de trois à parcourir deux fois, avec quelques morceaux qui appartiennent au patrimoine de la discipline.

L’évocation de noms comme le ‘Turini’, le ‘Col de Bleine’, la ‘Couillole’ ou le ‘Col de l’Ablé’, impose le respect et suscite des louanges. « C’est une sorte de Monte-Carlo d’automne ! », plaisante Simon Jean-Joseph, qui possède une bonne expérience sur ces routes. Leur variété est remarquable, puisque l’on trouve aussi bien des portions très larges et rapides avec un ruban d’asphalte parfait (ES8/12 ou ES14/17) que des parties tourmentées et bosselées (ES7/10 ou ES13/16).

« Le rallye d’Antibes est un très gros « morceau » à affronter », explique Simon Jean-Joseph. « Il y a plus de 300 kilomètres de spéciales dont une partie se fera de nuit. Le Col de Bleine à la lueur des phares…c’est un grand moment ! La technicité de certaines épreuves spéciales et la connaissance que nous en avons Jack et moi seront quelquesuns de nos atouts. Nous savons que nous pouvons également compter sur la compétitivité et la fiabilité de la Citroën C2 Super 1600 sur l’asphalte pour viser un bon résultat. »

Sur le podium provisoire de l’ERC, Simon Jean-Joseph prend le départ avec de réelles possibilités de décrocher une deuxième couronne européenne après celle de 2004. « Ce ne sera pas facile », prévient le pilote Citroën, « mais nous allons tout faire pour réussir. Il ne faudra rien négliger et se montrer performants sur l’ensemble du rallye pour inscrire le maximum de points et notamment les « bonus » en fin de chaque étape. Face à la forte concurrence que nous avons rencontrée tout au long de la saison, si nous réussissions dans notre entreprise, ce serait un bel exploit. »

« Les résultats obtenus depuis le début de l’année par Simon Jean-Joseph, Jack Boyère et la Citroën C2 Super 1600 leur permettent de pouvoir prétendre au titre de Champion d’Europe », explique Yves Matton, responsable Compétition Client de Citroën Sport. « C’est une formidable prouesse. Sur l’asphalte, le talent de l’équipage, associé au potentiel de la Citroën, leur a souvent permis de se mettre en évidence face à des concurrents évoluant pourtant avec des voitures à quatre roues motrices. Ce qu’ils ont réalisé sur la terre avec la C2 Super 1600 est encore plus remarquable. La partie s’annonce rude, mais toute l’équipe est très motivée et mettra tout en oeuvre pour aider Simon et Jack dans leur challenge … »

  12 octobre 2007

Barum Rally 2007

Elpa Rally - Arrivée  8 octobre 2007

Simon Jean-Joseph deuxième du classement

Classement général provisoire du 32e Elpa Rally
1. V. Isik / K. Ozsenler (Fiat Punto) 3:04’42″2
2. S. Jean-Joseph / J. Boyère (Citroën C2) +3’33″8
3. M. Solowow / M. Baran (Fiat Punto) +3’51″2
4. C. Donchev / S. Valchev (Mitsubishi Lancer) +4’16″5
5. G. Nioras / A. Goussetis (Subaru Impreza) +8’17″1

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