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Rallye de Madère  29 juillet 2006

Simon retrouve le Championnat d’Europe !

Après une mise en jambes au Rallye de Goyave (Guadeloupe) il y a deux semaines, le pilote Renault Sport va donc retrouver avec plaisir le contexte du Championnat d’Europe des Rallyes : « Je suis ravi de pouvoir participer à l’épreuve phare du Championnat. Ce sera ma troisième participation consécutive. J’apprécie beaucoup l’ambiance qui règne sur l’île de Madère. Il y a toujours beaucoup de monde au bord des routes et les médias font une couverture exceptionnelle de l’évènement. On ne parle que de rallye pendant trois jours à la télévision et dans la presse ! »

Simon retrouvera donc des spéciales qu’il connaît bien : « Les routes sont sinueuses et typiques d’une île montagneuse : des montées interminables suivies de descentes vertigineuses. Il faut particulièrement surveiller la météo, car on peut avoir du soleil sur un versant de la montagne et de la pluie de l’autre côté ! »

Cette opération a été montée à l’initiative de Vitor Sà et de l’équipe Barroso Sport : « J’ai rencontré Vitor il y a deux ans lors de ma première participation à l’épreuve, qu’il avait d’ailleurs remportée. C’est le pilote vedette de Madère et il évolue désormais sur une Clio Super 1600 préparée par l’équipe de Joachim Barroso. Vitor a souhaité que je participe à l’épreuve et j’ai accepté avec grand plaisir son invitation. »

Le liste des engagés de ce rallye créé en 1959 est particulièrement impressionnante. On dénombre huit Clio Super 1600, dont une pour Gilles Panizzi ! Elles seront opposées dans leur catégorie à huit 206 et une C2. A suivre également, les deux Punto Super 2000 officielles et la vingtaine d’Impreza et Lancer groupe N…

« Je découvrirai la voiture et l’équipe mercredi lors du shakedown. En course, je tâcherai de me faire plaisir pour retrouver rapidement mes sensations dès les premières spéciales. J’espère bien figurer et être un bon ambassadeur de Renault face à une opposition aussi relevée. »

Rallye de Goyave  24 juillet 2006

Le podium pour Simon !

L’arrivée de Simon en Guadeloupe a sur-motivé tous les pilotes présents ainsi que les spectateurs. Durant deux jours, dans une très bonne ambiance, le rallye s’est transformé en une grande fête devant un public venu en masse : « Ce fut pour moi un moment fort en émotion, lance Simon. J’ai retrouvé des copains et reçu de nombreux témoignages de sympathie. C’est formidable de courir dans une telle atmosphère. »

Simon a participé au Rallye de Goyave au volant de l’une de ses anciennes voitures accompagné de Robert Ludomir, pilote habituel de la Clio et ancien copilote : « Mon objectif était de monter sur le podium. C’était un rallye-sprint où le moindre temps perdu était impossible à rattraper. Au terme du premier jour, nous étions en cinquième position après avoir reçu une pénalité de 30 secondes suite à un petit souci technique. Le lendemain, je n’avais qu’une chose à faire, attaquer et m’appliquer pour tenter de remonter au classement ! »

Durant la seconde étape, Simon passe rapidement Pierre Nègre et son Escort avec comme visée la Renault Maxi Mégane de son ami Frantz Pradel. Spéciale après spéciale Simon tentera de rattraper son retard jusqu’à la dernière épreuve où il fera même le scratch ! « J’ai vraiment attaqué pour revenir, mais Frantz a tenu bon et a enlevé la deuxième place pour quatre seconde ! »

Une erreur d’Olivier Badlou dans la dernière spéciale, permet à Simon d’accéder à la troisième place.

« J’ai tout donné jusqu’au bout. Je félicite mon copilote Robert Ludomir, ajoute Simon. Ce n’était pas évident pour lui de retrouver le baquet de droite, il a fait du bon travail. Ma mission était d’aider l’équipe de Renault Guadeloupe. Nous leur avons montré comment fonctionnait la voiture. J’espère que cela leur servira pour la suite. »

Au milieu des pilotes Guadeloupéens, le pilote Renault Sport nous résume son week-end : « Je suis ravi d’être venu au Rallye de Goyave. J’ai retrouvé les pilotes avec qui je me suis fait les dents et j’ai pu constater que les leurs étaient toujours aussi bien aiguisées. Je souhaiterais donner un coup de chapeau aux organisateurs qui ont réussi à mettre en place cette épreuve, aux spectateurs très nombreux et disciplinés, ainsi qu’aux médias. »

Rallye de Goyave  3 juillet 2006

Simon retrouve le public guadeloupéen

La saison sportive de Simon débutera donc sous le soleil des Antilles avec cette grande classique des rallyes guadeloupéens : « J’ai un très bon souvenir de cette épreuve, c’est d’ailleurs le dernier rallye que j’ai remporté en Guadeloupe, c’était il y a déjà une dizaine d’années… J’avais même gratifié les spectateurs d’un 360° avant l’arrivée de la dernière spéciale ! »

A défaut d’avoir un programme sportif 2006 aux contours définis, Simon avait promis à ses supporters d’être présent au départ de certaines épreuves. Ce sera chose faite mi-juillet : « Mon calendrier permettait le montage de cette opération et j’ai immédiatement répondu favorablement quand Renault Guadeloupe m’a sollicité. C’est toujours un grand bonheur de retrouver le public antillais, comme ce fût le cas en décembre 2004 avec ma participation au Critérium Crédit Moderne à la Martinique. »

Simon partagera l’habitacle d’une de ses anciennes Clio Super 1600 avec Robert Ludomir : « C’est un bon pilote. Il était copilote avant de passer dans le baquet de gauche. Mon objectif sera de lui transmettre quelques secrets sur le maniement de la Clio. Je ne pars pas seul, puisque Jack Boyère sera là pour assurer la logistique et aider le copilote de Robert à progresser. Un motoriste et un mécanicien feront également le déplacement pour assister l’équipe. »

Ce petit commando sera donc studieux tout au long des deux jours de courses : « Nous ferons le choses avec sérieux et décontraction. Le but est de donner à l’équipe toutes les clés pour qu’elle puisse ensuite progresser seule lors des prochains rallyes. Travailler dans les conditions réelles de la course est la meilleure manière d’arriver à ce résultat. »

Simon se montre également enthousiaste à l’idée de retrouver quelques vieilles connaissances : « J’ai fait mes premiers rallyes en Guadeloupe avec Olivier Badlou. A l’époque nous avions une R5 GT Turbo et nous nous échangions le volant à tour de rôle. Je me souviens également de bagarres avec Max Berville, Fortuné Hatchi ou Pierre Nègre qui resteront à jamais des grands souvenirs. » Sur le plan des objectifs sportifs, Simon reste prudent : « Avec les WRC de Patrick Gabriel et… Olivier Badlou et la Mégane de Frantz Pradel il y a plusieurs sérieux clients pour la victoire scratch. Je ne viens donc pas avec de quelconques ambitions. Nous ferons du mieux possible et je souhaite surtout faire plaisir à mes amis guadeloupéens au volant de la Clio Super 1600. »

Interview  2 juin 2006

Simon avec Renault en 2006

Simon, tu peux donc nous en dire plus sur ton programme 2006 ?
« Je suis heureux de poursuivre ma collaboration avec Renault Sport. En une quarantaine de rallyes avec le Clio Team, je me suis imposé à vingt reprises et j’ai décroché deux titres majeurs en France et en Europe. Ces trois années resteront sans doute comme les plus belles de ma carrière. »

Pourquoi poursuivre une collaboration en 2006 alors que Renault n’est plus officiellement engagé en rallye ?
« J’ai évidemment étudié toutes les opportunités qui s’offraient à moi. Je sais ce que je veux, mais également ce que je ne veux pas. Je suis un pilote professionnel et je pense que mon métier passe par la collaboration avec un constructeur. Ce que me propose Renault en 2006, dépasse le strict cadre du rallye. Nous avons envisagé de nouvelles pistes dans les domaines du développement de produits et d’opérations de marketing, de communication et de relations publiques pour la marque Renault. »

Concrètement, comment vont se traduire ces collaborations ?
« Je suis actuellement au Portugal pour participer aux essais presse de Nouvelle Clio Renault Sport. Le week-end prochain, je serai au Rallye de l’Acropole au volant d’une Mégane Renault Sport dans le Stadium Olympique d’Athènes. Je vais être mis à contribution pour le développement des véhicules sportifs de la gamme Renault Sport. Comme je l’avais fait pour Clio Super 1600, je serai également le pilote de développement de Nouvelle Clio groupe N. Je devrai participer également aux World Series by Renault et aux Journées Passion Renault Sport. Je ne vais pas rester inactif, loin de là ! »

Seras-tu au départ d’un rallye en 2006 ?
« J’y travaille ! J’espère pouvoir vous annoncer du concret dans les semaines à venir… »

  12 novembre 2005

Ypres Westhoekrally 2005