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Critérium Crédit Moderne  9 décembre 2004

Triomphe de l’enfant du pays !

Plus folle qu’un soir de Carnaval : l’ambiance qui régnait jeudi soir dans les rues de Fort de France était indescriptible. Ceux qui avaient réussi à éviter les embouteillages s’étaient massés avenue du Général de Gaulle pour assister à la parade organisée en l’honneur du Champion d’Europe des Rallyes. Le temps d’un soir, c’était l’avenue Simon Jean-Joseph ! Plus de 30 000 spectateurs de tous âges étaient venus approcher le Champion d’Europe des Rallyes. Simon a eu du mal à faire entendre le bruit de sa Renault Clio Super 1600, tant les vivas de la foule étaient intenses. Il y a pourtant mis du cœur, multipliant les tête-à-queue et grandes glissades.

Serge Letchimy, maire de Fort de France, pouvait être heureux : « Simon est né ici et il revient dans sa ville auréolé de victoires et titres. C’est un Champion d’exception, un véritable ambassadeur de la Martinique et un exemple pour notre jeunesse. » Quant au héros du jour, il peinait à masquer son émotion : « Je n’aurais jamais pensé qu’autant de monde serait là ce soir. C’est très touchant, je crois que je ne réalise pas que tous ces gens sont venus pour moi. Merci à Renault Sport et Oreca de m’avoir permis de vivre ce moment qui restera gravé dans ma mémoire. »

La fête était loin d’être finie, puisque Simon et Jack participaient ensuite au Critérium Crédit Moderne, dernière manche du Championnat de Martinique 2004. Lors de la première étape, intégralement disputée de nuit, Simon ne parvenait à se libérer que dans la dernière spéciale, prenant 13’’ d’avance entre Saint-Esprit et la marina du Robert : « J’avais un peu peur que les spectateurs soient mal placés, mais en fait le public est discipliné. Je cherche à faire plaisir aux gens en faisant le spectacle. »

Samedi, Simon poursuivait sa lutte face à la Corolla WRC de Serge Litée. Mais il frappait à nouveau un grand coup dans le passage retour de Deux Choux. Avec près de 30’’, le pilote de la Clio Super 1600 pouvait gérer. Litée perdait du temps en sortant dans la dernière spéciale, mais il conservait la place de dauphin devant la Mitsubishi Lancer de Thierry Ferreira.

Cette vingtième victoire acquise avec le Clio Team ne peut que satisfaire Simon : « Gagner n’était pas l’objectif principal, mais ce succès me fait plaisir car il est chargé d’émotion. Nous venons de vivre trois jours de totale communion avec le public. Comme chacun sait je suis très attaché à mes racines et je suis fier d’être supporté par autant de monde ici. J’espère que cette participation permettra de mettre en avant les autres pilotes antillais et suscitera quelques vocations ! »

Parade à Fort de France  3 décembre 2004

Respé misié Simon !

Avant sa participation au Critérium Crédit Moderne, Simon a donc participé à une fête organisée en son honneur par Serge Letchimy, maire de Fort de France. Malgré le délai réduit pour mettre en place une telle opération, le Boulevard du Général de Gaulle avait été bloqué en début de soirée pour permettre à Simon d’offrir au public martiniquais une démonstration au volant de sa Clio Super 1600.

Dans une ambiance folle, plus folle qu’un soir de Carnaval, Simon s’en est donné à cœur joie avec d’innombrables tête-à-queue et grandes glissades… toujours maîtrisées ! Quelques enfants de Fort de France ont eu le privilège d’occuper le baquet habituellement dévolu à Jack Boyère le temps de quelques kilomètres. Ils n’ont plus qu’une idée en tête : devenir pilote de rallye !

Puis Simon s’est adressé à son public, non sans une certaine émotion : « Merci de cet accueil chaleureux ! En disputant des rallyes aux quatre coins du monde, j’ai vécu beaucoup de grandes choses. Mais ce soir, c’est très spécial. C’est un moment qui restera à jamais gravé dans ma mémoire. »

Le rallye débutera ce soir avec quatre spéciales disputées de nuit. Il y aura sans nul doute beaucoup de monde au bord des routes…

Evènement  14 novembre 2004

Simon fêtera ses titres en Martinique !

C’est à Hugues de Chaunac, team manager du Clio Team et Président d’Oreca, que revient l’initiative de cette opération : « Simon a disputé trente et un rallyes avec le Clio Team depuis le début de la saison 2003. A chaque fois, de nombreux supporters antillais étaient présents et nous réclamaient avec ferveur une participation de leur champion à un rallye aux Antilles. Nous avons voulu leur faire ce cadeau, et Simon pourra ainsi fêter son titre de Champion d’Europe chez lui… non pas en smoking mais en combinaison de pilote ! »

Bernard Ollivier, Directeur général de Renault Sport Technologies, ne pouvait qu’adhérer à cette idée : « C’est un plaisir que de permettre à Simon de disputer ce rallye. Il va pouvoir démontrer les qualités de la Clio Super 1600 à tous ses supporters antillais. A n’en pas douter, dans la grande tradition des Antilles, ce sera une grande fête. Voilà qui correspond bien à l’esprit du Clio Team. »

Simon se montre bien évidemment très honoré par cette attention : « Pour une surprise, c’était une surprise ! C’est un très beau cadeau qu’Oreca et Renault Sport font à tous les Antillais. Mon dernier rallye en Martinique était le Critérium Crédit Moderne en 1997. Mes supporters et mes partenaires attendent cela depuis si longtemps ! Après tant de pays visités au cours de cette année 2004, terminer la saison en Martinique ne pouvait me faire plus plaisir ».

Sur le plan sportif, Simon et Jack Boyère seront engagés sur la Renault Clio Super 1600 Championne d’Europe. Ancien vainqueur de l’épreuve, Simon sera attendu au tournant par les meilleurs spécialistes de l’île : « C’est avec grand plaisir que je vais retrouver les spéciales sur lesquelles j’ai appris à conduire. Le résultat final n’est pas le plus important, je m’attacherai avant tout à faire le spectacle ! ».

Afin de permettre aux Antillais de fêter leur Champion, de multiples opérations seront organisées, à commencer, pourquoi pas, par une parade dans les rues de Fort-de-France. « N’oublions pas que Simon a été élu ‘sportif martiniquais du siècle’ », rappelle Hugues de Chaunac. « Nous souhaitons organiser une grande fête pour ce Champion d’exception ! »