Posts tagged ‘Citroën C2’

  24 mai 2008

South Swedish Rally 2008

South Swedish Rally - Arrivée  24 mai 2008

Apprentissage nordique réussi pour Simon

Disputé sur deux jours, le ‘South Swedish Rally’, épreuve phare du championnat suédois, proposait un parcours très concentré. Un peu plus de 164 km chronométrés étaient à parcourir autour de la ville de Ljungby. Selon un système de boucle, 14 spéciales étaient à disputer, six le vendredi et huit le dimanche, sur des routes en terre roulantes et souvent très rapides.

Au cours de la première journée, Simon cherchait avant tout à prendre ses marques sur ce terrain si particulier. « Cela ne ressemble à rien de ce que j’ai pu expérimenter auparavant », expliquait alors le Champion d’Europe 2007. « Il m’a fallu quelques kilomètres pour trouver le bon rythme. Nous avons également essayé différents réglages. La C2-R2 MAX s’est montrée conforme à nos espérances, réagissant bien aux changements de set-up effectués, même si nous ne sommes pas toujours allés dans la bonne direction. Cette étape d’apprentissage nous sera profitable pour aborder le deuxième jour. »

Les propos du pilote de la Martinique se confirmaient le lendemain. Les temps de l’équipage Citroën ne cessaient de s’améliorer, au point de venir rivaliser avec les spécialistes locaux. Simon et Jack terminaient 16e, enchantés par cette participation. « J’ai encore pris énormément de plaisir à découvrir un nouveau pays, une nouvelle épreuve et un autre type de route », concluait Simon après l’arrivée. « Sur les spéciales scandinaves si spécifiques, il est toujours difficile d’aller vite instantanément. C’est magnifique, mais il y a un temps d’adaptation presque obligatoire. Nous avons encore appris beaucoup ce week-end. Composée de pilotes qui connaissaient parfaitement le terrain, la concurrence n’a pas été facile à battre. Nous avons également pu voir qu’avec notre C2-R2 MAX, équipée de réglages « type client », il était possible de tirer notre épingle du jeu. C’est gratifiant pour toute l’équipe qui a travaillé sur cette voiture et cela signifie qu’en adaptant parfaitement la voiture aux caractéristiques des routes nordiques, notre résultat aurait pu être encore meilleur. »

« Avec une victoire en catégorie R2 et en classe A6, voilà encore une participation enrichissante », se félicitait Jean-François Liénéré, responsable des Programmes Compétition Clients de Citroën Sport. « Nous partions un peu dans l’inconnu. À force de travail, Simon, Jack et l’équipe PH-Sport ont progressivement adapté la C2-R2 MAX aux contraintes proposées par ce rallye. Peu à peu, nous sommes parvenus à un bon compromis alliant rapidité, motricité et efficacité. Nous avons, une fois de plus, reçu une aide précieuse de BFGoodrich, dont l’utilisation des « gommes 8 », tendres, nous a permis de rivaliser avec des voitures de cylindrée supérieure. La fiabilité de la MAX est également à mettre en avant tout comme le professionnalisme de notre équipage. »

South Swedish Rally - Présentation  23 mai 2008

Simon et la C2-R2 Max découvrent la Suède

Après le ‘Swedish Rally’, inscrit au calendrier du WRC, le ‘South Swedish Rally’ est l’une des plus anciennes et des plus renommées épreuves organisées en Suède. Courue, comme son nom l’indique, au sud du pays, elle se déroule sur terre. Très concentré, son parcours comprend 164,52 km chronométrés, répartis sur deux jours et 14 spéciales. Comme souvent dans les pays scandinaves, les routes serpentant dans la forêt sont larges, rapides et semblent avoir été tracées pour y accueillir un rallye !

« Une fois encore, c’est avec impatience que je me présente au départ d’une épreuve que je ne connais pas », explique Simon Jean-Joseph. « C’est la première fois de ma carrière que je dispute un rallye en Suède. J’aime les charmes des pays nordiques où mon expérience est réduite à deux participations aux 1000 Lacs, en Finlande (1999 et 2003), avec deux abandons à la clef. Nous allons faire en sorte de connaître une meilleure issue cette fois. Je me réjouis de découvrir les spéciales suédoises qui seront peut-être moins spécifiques sans la neige. »

« Sur ce terrain rapide », ajoute le Champion d’Europe Citroën 2007, « la stabilité de notre C2-R2 MAX, sa facilité de pilotage et le potentiel de son moteur seront autant d’atouts que j’espère parvenir à utiliser pour enregistrer un nouveau bon résultat. La voiture se montrant à l’aise dans les grandes courbes rapides devrait être dans son élément sur ces routes où les relances sont rares. Les spéciales ne s’annoncent également pas cassantes, ce que j’apprécie. J’aborde ce rendez-vous avec humilité. Je sais que nous allons nous retrouver confrontés à une adversité de spécialistes qui connaissent bien l’épreuve et s’avèrent difficiles à battre chez eux. Nous avons encore beaucoup de choses à apprendre et si nous réussissons à entrer dans les dix premiers, ce sera une belle satisfaction pour moi, pour Citroën ainsi que pour toute l’équipe. »

« Dans un pays où la culture du rallye est importante et sur un terrain complètement différent de ceux rencontrés jusqu’ici en Angleterre ou au Portugal », complète Jean-François Liénéré, responsable des Programmes Compétition Clients de Citroën Sport, « Simon Jean-Joseph et Jack Boyère vont, de nouveau, tout mettre en œuvre pour affirmer le potentiel de la Citroën C2-R2 MAX, notre produit d’appel pour démarrer en compétition. Les spéciales rapides de la région de Ljungby présentent un challenge intéressant à relever. Cela promet encore une belle bagarre face aux concurrents de notre catégorie, mais également ceux des catégories supérieures. Cependant, l’expérience de l’équipage, la compétitivité de la Citroën C2-R2 MAX, associées à l’efficacité de nos gommes BFGoodrich et au travail soigné de l’équipe PH-Sport, nous laissent espérer un bon résultat. »

« Le dimanche, avec la collaboration de la filiale Citroën Suède, nous organisons une opération de promotion et de présentation de la C2-R2 MAX qui permettra aux journalistes et aux pilotes suédois, danois, norvégiens et finlandais de découvrir notre nouvelle voiture. »

  11 mai 2008

Rallye du Portugal 2008

Rallye du Portugal - Arrivée  11 mai 2008

Efficacité, performance et fiabilité au Portugal

Courue en Algarve, au sud du Portugal, cette épreuve reprenait les standards et une partie du parcours emprunté l’an passé en Mondial. Un peu plus de 249 km chronométrés étaient au programme, répartis en 13 spéciales. Unanimement appréciés en 2007, l’organisation et le terrain ont, une nouvelle fois, été plébiscités.

Simon Jean-Joseph n’était pas le dernier à être enthousiasmé par ce rallye. À la fin des reconnaissances, il se faisait une joie d’avoir à en découdre sur de telles routes en terre. Débutée jeudi soir par la superspéciale tracée sur l’asphalte des rues de Faro, la première journée permettait à Simon de prendre ses marques. Il se révélait immédiatement à son avantage, s’emparant de la tête de sa catégorie, de celle du Gr A et des voitures à deux roues
motrices. « Notre entrée en matière a été idéale », analysait le pilote de la Martinique. « J’ai eu d’excellentes sensations avec la C2-R2 MAX, qui s’est montrée d’une facilité de pilotage déconcertante. Elle a été agréable et compétitive, aussi bien sur le sec de la première boucle que sur les parties humides de l’après-midi. »

L’équipage Citroën entamait la deuxième étape avec un double objectif. Poursuivre sa domination dans sa catégorie et essayer d’améliorer sa position au classement général. Tout au long de la journée, le public portugais, aussi passionné que connaisseur, réservait un accueil chaleureux à la C2-R2 MAX. « Ils n’en revenaient pas des « passages » et des performances que l’on peut réaliser avec une auto de ce gabarit », souriait Simon après l’arrivée. « Le travail de développement effectué sur la voiture par l’équipe Citroën Sport paye aujourd’hui. La « MAX » motrice bien, glisse, saute et atterrit en ligne… Elle est à la fois, « confortable », précise, maniable et surtout sûre et performante. Avec des réglages qui peuvent être adoptés par tous les pilotes de C2-R2 MAX, nous nous sommes régalés sur des routes superbes, plus humides aujourd’hui. Avec Jack, notre seul regret est finalement qu’il n’y ait pas une étape de plus…! »

« Le bilan du troisième rallye de la saison pour Simon et Jack est très positif », conclut Jean-François Liénéré, responsable des Programmes Compétition Clients de Citroën Sport. « La C2-R2 MAX a, de nouveau, démontré d’excellentes qualités de performances et de fiabilité. Comme sur l’asphalte du Rally Eger, il y a quelques semaines, les pneumatiques BFGoodrich se sont montrés parfaits. Nous n’avons connu aucune crevaison et leur efficacité sur la terre portugaise a permis à l’équipage Citroën de rouler dans de très bonnes conditions. »

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