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Rally 1000 Miglia – Arrivée  23 avril 2007

Simon Jean-Joseph et Citroën mal récompensés

La deuxième étape du 31e Rally 1000 Miglia, qui marquait les débuts du Championnat d’Europe des Rallyes 2007, l’ERC, se composait de deux passages dans une boucle de trois spéciales, pour un total de plus de 150 kilomètres contre le chronomètre.

Au cours de la première journée, courue vendredi, Simon Jean-Joseph avait peu à peu pris ses marques avec la Citroën C2. Haussant progressivement le rythme, il s’était installé en tête de la catégorie S1600 après avoir signé le meilleur temps dans l’ES3.

« Les spéciales suivantes nous ont donné l’occasion d’augmenter notre avance et de devancer les concurrents inscrits en ERC » expliquait-il. Retardé par une crevaison dans l’ES6, le pilote des Antilles avait terminé l’étape en boulet de canon. « Durant l’après-midi, nous avons attaqué fort pour réduire notre retard. Cela m’a permis de constater que le travail effectué de concert avec Alexis Avril (Responsable Technique Compétition Client) et toute l’équipe PH-Sport portait ses fruits. Le set up de la C2 me convenait bien et nous nous sommes hissés dans les dix premiers du classement (10e ES7/9 et 9e ES8) ce qui n’était vraiment pas gagné au départ. »

Déjà revenu à la deuxième place du S1600 au moment de s’élancer ce matin, Simon fondait beaucoup d’espoirs sur cette seconde journée. « Nous avons constaté que nous sommes capables de rouler très vite avec la C2 dont le potentiel nous permet de jouer les premiers rôles. » L’offensive était à l’ordre du jour. Avec une seule roue de secours embarquée dans le coffre pour limiter le poids, Simon et Jack quittaient l’assistance fermement décidés à essayer de revenir sur leurs adversaires du S1600 et de l’ERC. Une panne électrique dans l’ES10 les a empêché d’atteindre ces objectifs.

« C’est vraiment frustrant » déclarait Simon, « la voiture s’est arrêtée et nous ne sommes pas parvenus à la remettre en route. Il s’agit d’une panne bénigne. C’est regrettable. Nous avions, sans doute, la possibilité de réaliser un bon résultat. De cette mésaventure, je retiens les temps signés hier ainsi que l’excellent feeling que je commence à éprouver au volant de la Citroën C2 S1600. Ce rallye nous a également permis d’entamer une collaboration positive avec PH-Sport et les membres du staff Citroën. »

Déplorant lui aussi ce retrait, Yves Matton, Responsable Compétition Client, concluait : « Il est vraiment dommage que l’excellent travail fourni par les équipes Citroën Sport et PHSport soit gâché par le défaut de fabrication d’une pièce d’un de nos fournisseurs. Auparavant, les performances signées par Simon et Jack ont démontré que la C2 est en mesure de rivaliser avec les concurrents de l’ERC. C’est encourageant pour la suite de la saison où il faudra impérativement se montrer à la fois rapide et régulier.»

Rallye 1000 Miglia - Etape 1  21 avril 2007

Simon Jean-Joseph et la Citroën C2 S1600 en embuscade

Le 1000 Miglia, couru au nord de la ville de Brescia en Italie, marquait l’ouverture de l’ERC 2007. La première étape se composait d’une super-spéciale, disputée hier soir et d’une boucle de quatre spéciales à couvrir deux fois aujourd’hui. Non loin du lac de Garde, les routes ont un profil montagneux fait de montées très larges en épingles auxquelles succèdent des descentes souvent étroites et rapides.

Lors de son retour au parc d’assistance de Montichiari à la mi-journée, Simon Jean-Joseph était satisfait de sa matinée. « Hier soir, nous avons négocié prudemment la super-spéciale car il y avait plus à perdre qu’à gagner. J’ai véritablement découvert ma Citroën C2 Super 1600 en conditions de course, ce matin. La première boucle s’est globalement bien déroulée. Nous n’avons pas commis de fautes et la voiture a bien fonctionné. Les routes peu adhérentes n’ont, en revanche, pas facilité ma prise en main de la C2. »

Durant les 20 minutes d’assistance de la mi-étape, l’équipe PH-Sport procédait aux ajustements décidés après concertation entre Simon Jean-Joseph et Alexis Avril, Responsable Technique Compétition Client. « Peu à peu » expliquait Simon « j’essaie de trouver les réglages qui me conviennent le mieux. Lors de cette épreuve, je savais que ce ne serait pas facile. Compte tenu des caractéristiques du terrain, à la régulière, il était difficile de pouvoir rivaliser avec les 4X4. Etre à la fois en tête de la catégorie Super 1600 et leader des concurrents inscrits au Championnat d’Europe est très encourageant. Il ne faut se tromper d’objectif et essayer de conserver ce résultat.»

La deuxième boucle débutait mal pour l’équipage du Double Chevron. Une crevaison à six kilomètres de l’arrivée de l’ES6 coûtait plus d’une minute à la Citroën C2. Le Champion d’Europe 2004 repartait à l’attaque. « Je n’avais pas d’autre choix que d’hausser le rythme » confirmait Simon. « Nous sommes à présent à 46 s du leader du classement ERC et à seulement 15 s de la première place du Super 1600. Tout est encore possible demain. Notre deuxième étape promet d’être animée. »

Yves Matton, Responsable Compétition Client, tire un bilan positif : « Simon Jean-Joseph a effectué un superbe début de course. Sa rapide adaptation à la Citroën C2 S1600 lui a permis de mener cette catégorie et d’occuper la première place provisoire du Championnat d’Europe. Retardé par une crevaison, il est revenu se placer en embuscade. Demain, il devrait pouvoir profiter d’une journée, ponctuée de 152 km d’épreuves chronométrées, pour retrouver ses positions de tête. »

Communiqué Citroën Sport

Le rallye en chiffres

Position de la C2 S1600 en catégorie Groupe A Super 1600 et écart par rapport au meilleur temps, spéciale par spéciale.

ES1 : Daniel Bonara (4,59 km) 2e + 0,2 s
ES2 : Cavallino 1 (16,71 km) 2e + 0,9 s
ES3 : Capovalle 1 (14,30 km) 1er
ES4 : Tremosine 1 (18,76 km) 1er
ES5 : San Michele 1 (8,4 km) 1er
ES6 : Cavallino 2 (16,71 km) 10e + 1 min 16,6 s
ES7 : Capovalle 2 (14,30 km) 1er
ES8 : Tremosine 2 (18,76 km) 1er
ES9 : San Michele 2 (8,4 km) 1er

Meilleurs temps en spéciales
Etape 1 : ES1 : Andrea Spinoni (Renault Clio) – ES2 : Ivan Paire (Renault Clio) – ES3, ES4 et
ES5 : Simon Jean-Joseph (Citroën C2) – ES6 : I. Paire – ES7, ES8 et ES9 : Simon Jean-Joseph (Citroën C2).

Meilleurs performers
S. Jean-Joseph 6 meilleurs temps – I. Paire 2 – A. Spinoni 1.

Leaders successifs
ES1 : A. Spinoni – ES2 : I. Paire – ES3 à ES5 : Simon Jean-Joseph – ES6 à ES9 : I. Paire.

Classement à l’issue de la première étape
1. G. Basso/M. Dotta (Fiat Grande Punto) 1 h 19 min 42, 1s
2. L. Rossetti/M.Chiarcoss (Peugeot 207) + 37,7 s
3. P. Andreucci/A. Andreussi (Mitsubishi Lancer) + 54,6 s
4. P. Longhi/M. Imerito (Subaru Impreza) + 58,3 s
5. A. Aghini/M. Cerrai (Subaru Impreza) + 1 min 02,3 s
6. L. Cantamessa/P. Capolongo (Mitsubishi Lancer) + 1 min 06,9 s
7. A. Dallavilla/T. Rocco (Mitsubishi Lancer) + 1 min 18,2 s
8. M. Gamba/G. Guzzi (Mitsubishi Lancer) + 1 min 40,4 s
9. S. Sottile/M. Nari (Mitsubishi Lancer) + 2 min 08,8 s
10. D. Iliev/G. Karacar (Mitsubishi Lancer) + 3 min 15,1 s
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15. S. Jean-Joseph/J. Boyère (Citroën C2 S1600) + 4 min 01,1 s

Demain, samedi 21 avril, deuxième étape : 457,78 km dont 152,32 chronométrés (6 ES). Sortie du parc fermé, entrée au parc d’assistance D (7h05/20 min) – ES10 : ‘Colle San Zeno 1’ (32,51 km) – ES11 : ‘Irma 1’ (18,57 km) – ES12 : ‘Pertiche 1’ (25,08 km) – Regroupement au Fiera del Garda (12h17/30 min) – Assistance E (12h51/20 min) – ES13 : ‘Colle San Zeno 2’ – ES14 : ‘Irma 2’ – ES15 : ‘Pertiche 2’ – Regroupement au Fiera del Garda (18h03/25 min) – Assistance F (18h32/20 min).

Rally 1000 Miglia - Présentation  17 avril 2007

Simon Jean-Joseph et Citroën s’élancent en ERC

L’épreuve Lombarde marque l’ouverture du Championnat d’Europe des Rallyes 2007, l’ERC, dont elle est la première des dix manches. Tracés au nord de la ville de Brescia, tout prés du lac de Garde, le parcours se compose de routes de haute et moyenne montagne avec de nombreuses épingles. Les concurrents enchaînent des montées raides auxquelles succèdent des descentes rapides.

Simon Jean-Joseph se fait une joie de retrouver ce Championnat, dans lequel il a déjà décroché le titre en 2004. « C’est avec un plaisir non dissimulé que je me lance dans cette compétition » explique Simon. «Je suis très heureux de démarrer cette collaboration avec Citroën et l’équipe PH-Sport. »

Pour le pilote Martiniquais, ce rallye n’est pas une nouveauté. «Le 1000 Miglia est une très belle épreuve qui se déroule dans un cadre magnifique et par une ambiance toujours agréable. Il y a de fortes variations d’altitude. Les spéciales sont assez étroites, souvent sales et exigeantes pour les freins. Cela réclamera beaucoup d’improvisation… tout ce que j’apprécie. »

Ce premier rallye avec la Citroën C2 Super 1600 ne s’annonce pas simple à négocier pour Simon. « Tout d’abord » explique-t-il « comme chaque année, le plateau est de qualité avec des pilotes à la fois expérimentés et ayant entre les mains des voitures à quatre roues motrices. Après une séance d’essai qui s’est bien déroulée, cette entrée en matière va me permettre de prendre mes marques avec l’auto et l’équipe. »

Considérant ces éléments, Simon, Citroën et l’équipe PH-Sport se sont fixés des objectifs mesurés. « En théorie, les caractéristiques du terrain et la liste des engagés ne jouent pas du tout en notre faveur. Mon but est de tenter d’inscrire de précieux points au Championnat, de gagner la catégorie S1600, ce qui me permettra de démontrer le potentiel de la Citroën C2 S1600. Rien ne nous empêche également d’essayer de signer quelques coups d’éclat si l’occasion se présente. » Des propos confirmés par Yves Matton, Responsable Compétition Client. « Nous savons qu’à la régulière, ce ne sera pas facile. Nous allons jouer la régularité pour essayer d’inscrire des points. Avec l’aide de nos partenaires, Total et BFGoodrich, notre volonté est de faire de la promotion de nos modèles là où le WRC ne va pas. L’Italie est l’un des pays où roulent le plus de Citroën C2 Super 1600. Au travers de l’engagement de Simon Jean-Joseph, notre ambition est également de montrer la compétitivité de notre C2 S1600 dotée des dernières évolutions techniques. »

Pour atteindre ces objectifs, Simon comptera sur sa grande expérience et sur la fiabilité et le potentiel de la Citroën C2 S1600. Il bénéficiera de l’efficacité de la structure PH-Sport qui exploite cette voiture depuis 2004. « Nous connaissions bien Simon » explique Bernard Piallat, patron de PH. « Jusqu’ici, nous avions toujours été adversaires. C’est avec plaisir que nous entamons cette collaboration avec ce pilote réputé pour son professionnalisme et sa vitesse de pointe. Il disposera d’une C2 équipée des derniers raffinements disponibles à la boutique Citroën Sport. »

A retenir…

* Il s’agit de la 31e édition de l’épreuve qui compte pour le Championnat d’Europe, l’ERC (1ere manche) et le Championnat d’Italie (3e manche).

* La ville de Montichiari, située à 20 km au sud-est de Brescia, accueille les infrastructures du rallye. Au Centro Fiera del Garda sont organisés le parc d’assistance, le parc fermé, la salle de presse et le PC de l’épreuve.

* Le parcours de l’édition 2007 est long de 1085,12 km dont 277,84 chronométrés répartis en 15 épreuves spéciales (8 tracés différents).

* Les reconnaissances sont planifiées le mardi 17 avril (de 9h00 à 18h00) et mercredi 18 avril (de 9h00 à 18h00). Trois passages sont autorisés. La super-spéciale (ES1) sur l’autodrome de Franciacorta sera reconnue mercredi 18 avril (de 19h00 à 21h00).

* Le shakedown, est programmé jeudi 19 avril de 10h30 à 13h entre Gavardo et Serle. Il est situé à l’est de Brescia. Une zone d’assistance spécifique est prévue.

* La cérémonie de départ sera organisée le jeudi 19 avril, Piazza S. Maria dans la ville de Montichiari au sud-est de Brescia. Le premier concurrent est attendu à 19h01.

* Pneumatiques : Le nombre de pneumatiques n’est pas limité. A noter que les équipages peuvent, à tout moment, embraquer deux roues de secours. L’utilisation de la mousse anti-crevaison est interdite.

* Pour les voitures à deux roues motrices et moteur atmosphérique, une seule boîte de vitesses de secours est autorisée. Le moteur est plombé.

* Etape 1 : Jeudi 19 et vendredi 20 avril : 627,34 km dont 125,52 chronométrés (9 ES). Jeudi 19, départ du rallye à 19h19 – ES1 : ‘Daniel Bonara’ (4,59 km) – Parc fermé au Fiera del Garda (21h30) – Vendredi 20, sortie du parc fermé, entrée au parc d’assistance A (8h35/20 min) – ES2 : ‘Cavallino 1’ (16,71 km) – ES3 : ‘Capovalle 1’ (14,30 km) – ES4 : ‘Tremosine 1’ (18,76 km) – ES5 : ‘San Michele 1’ (8,4 km) – Regroupement au Fiera del Garda (13h56/35 min) – Assistance B (14h35/20 min) – ES6 : ‘Cavallino 2’ – ES7 : ‘Capovalle 2’ – ES8 : ‘Tremosine 2’ – ES9 : ‘San Michele 2’ – Assistance C au Fiera del Garda (19h56/45 min).

* Etape 2 : Samedi 20 avril : 457,78 km dont 152,32 chronométrés (6 ES). Sortie du parc fermé, entrée au parc d’assistance D (7h05/20 min) – ES10 : ‘Colle San Zeno 1’ (32,51 km) – ES11 : ‘Irma 1’ (18,57 km) – ES12 : ‘Pertiche 1’ (25,08 km) – Regroupement au Fiera del Garda (12h17/30 min) – Assistance E (12h51/20 min) – ES13 : ‘Colle San Zeno 2’ – ES14 : ‘Irma 2’ – ES15 : ‘Pertiche 2’ – Regroupement au Fiera del Garda (18h03/25 min) – Assistance F (18h32/20 min).

* La cérémonie du podium final se tiendra à partir de 19h00 samedi 21 avril Piazza S. Maria.

* A noter : Par rapport à leur deux précédentes participations, Simon et Jack vont devoir découvrir trois nouvelles spéciales : ES1, ES4/8, ES5/9. Le reste du parcours reste inchangé.

* Simon Jean-Joseph a déjà participé à deux reprises au rallye 1000 Miglia : 2004 (Clio/5e) et 2005 (Clio/abandon). A chaque fois, il était secondé par Jack Boyère.

* Deux autres Citroën C2 S1600 sont engagées pour Giuseppe Fugazzotto/Lisa Bollito et Marco Gargioni/Roberto Bosio. Il y a également trois C2-R2 pour Stephano Benoni/Gilberto Papa, Fabio Balasina/Giovanni Goffi et Graziano Nember/Marco Cosio.

Championnat d'Europe des Rallyes  3 avril 2007

Simon Jean-Joseph avec la Citroën C2 Super 1600

Plusieurs piges… voir l’intégralité du championnat d’Europe des Rallyes FIA au volant d’une Citroën C2 Super 1600, tel est aujourd’hui le nouveau défi de Simon Jean-Joseph, une participation rendue possible grâce au concours de Citroën Sport. « Simon était tenté par une nouvelle aventure en championnat d’Europe et nous sommes tombés d’accord pour faire aboutir son projet », explique Yves Matton, responsable Compétition Client. « Simon a prouvé qu’il était un pilote rapide et fiable, doté d’une grande expérience à ce niveau. Je ne cache pas que son avis de connaisseur ne nous a pas laissé insensibles. Cette collaboration va nous permettre également de promouvoir la Citroën C2 Super 1600 dans des pays européens où le championnat du Monde ne se déplace pas mais où nous sommes fortement représentés et supportés par nos filiales ».

Pour Simon Jean-Joseph, ce nouveau challenge européen est des plus motivants. « Je suis ravi et enthousiaste de pouvoir démarrer cette collaboration avec Citroën Sport. Etant donné la difficulté de ficeler des programmes sportifs d’envergure aujourd’hui, bénéficier du soutien d’un constructeur est un vrai gage de confiance, j’en suis particulièrement heureux. Parallèlement à cet accord avec Citroën, je tiens aussi à remercier tous les partenaires impliqués dans ce nouveau projet, à moi désormais d’en motiver d’autres pour tenter de participer au championnat complet ».

Le ‘1000’ Miglia pour commencer, puis le Rallye de Turquie mi-mai, voilà de quoi se mettre en jambe avec la Citroën C2 Super 1600 mais également avec toute l’équipe du département Compétition Client de Citroën Sport. « J’ai déjà pu me familiariser avec l’équipe et la voiture durant trois jours d’essais menés dans les Hautes-Alpes », précise Simon. « Même si cela ne remplace en aucun cas la course, la prise en main s’est effectuée dans les meilleures conditions et j’ai hâte de débuter la saison ».

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