Rallye Terre de l’Auxerrois – Etape 1  30 avril 2011

Un sans-faute pour Simon Jean-Joseph et Jack Boyère

Simon Jean-Joseph et Jack Boyère n’ont pas manqué leur retour à la compétition. Vainqueurs des six épreuves spéciales de la première étape du Rallye Terre de l’Auxerrois, le duo a bouclé la journée en tête avec une belle avance. Au-delà de ce résultat sans faute, le pilote de la Martinique s’est régalé au volant de la Citroën Xsara WRC confiée par l’équipe Petter Solberg Engineering.

Malgré deux ans et demi sans compétition, Simon Jean-Joseph était unanimement considéré comme le favori de cette deuxième manche du Championnat de France des Rallyes sur Terre. Flanqué du numéro 1, le double Champion d’Europe restait pourtant humble à la veille du départ : « Les témoignages de sympathie qui ont suivi l’annonce de notre participation à ce rallye m’ont fait chaud au cœur. Je ne me considère pas comme favori, je vais devoir affronter des pilotes aguerris à la discipline et disposant d’un très bon matériel. De mon côté, je sais que je pourrai compter sur les qualités de la Xsara WRC de l’équipe de Petter Solberg, mais j’ignore encore quel sera mon niveau de performance. En bon compétiteur, je prends le départ avec l’objectif de réaliser le meilleur résultat possible. »

Simon allait être rassuré sur son niveau de performance dès la première spéciale, puisqu’il signait le meilleur temps ! Les deux épreuves spéciales suivantes confirmaient la bonne forme du Martiniquais, qui regagnait l’assistance de mi-journée avec une avance de 47’’ sur son plus proche poursuivant, Emmanuel Gascou.

« C’est tellement bon de remonter dans une voiture de course, avec une équipe sympa et des copains autour de nous », s’exclamait Simon. « Les spéciales de ce rallye sont magnifiques et je me régale au volant de la Xsara. Débouler à fond de sixième sur des petits chemins de terre, c’est un grand bonheur. J’essaie de rester concentré pour ne pas faire d’erreur. Pour l’instant tout se passe bien, mais j’estime avoir encore une belle marge de progression. »

Lors du second passage dans les trois spéciales, Simon et Jack poursuivaient sur le même rythme. Trois scratches supplémentaires plus tard, l’équipage de la Xsara WRC bouclait la première étape avec une avance portée à plus de deux minutes. « Nous venons de vivre une journée de rêve », résumait le pilote du soleil. « Même si nous venons de parcourir 110 kilomètres de spéciales, nous nous disions avec Jack que le tour de manège a été trop court ! Je tiens une nouvelle fois à remercier Petter Solberg de nous avoir confié sa voiture. J’espère que ce résultat constituera une belle promotion pour son équipe. La Xsara s’est montrée fiable, performante et facile à conduire. »

Le rallye se poursuivra demain, avec une seconde étape constituée de quatre épreuve spéciales tracées au sud d’Auxerre.

  20 avril 2011

Simon de retour à la compétition pour le plaisir !

Deux ans et demi après l’interruption de sa carrière professionnelle, Simon Jean-Joseph s’apprête à faire son retour à la compétition. Toujours secondé par Jack Boyère, le Martiniquais est engagé au rallye Terre de l’Auxerrois (30 avril – 1er mai) sur la Citroën Xsara de l’équipe Petter Solberg Engineering. Objectifs pour le duo : prendre un maximum de plaisir et faire le spectacle !

Passer un bon moment entre amis, prendre du plaisir au volant d’une voiture mythique et retrouver les sensations qui les font vibrer depuis plus de vingt ans : Simon Jean-Joseph et Jack Boyère abordent leur premier rallye depuis 2008 avec l’envie de bien faire, mais sans la moindre pression.

« Depuis mon accident de ski nautique lors de l’été 2008, j’ai fait une croix sur ma carrière professionnelle », rappelle Simon Jean-Joseph. « En plus des essais que j’effectue pour l’émission Automoto de TF1, j’ai lancé une petite société de coaching et de management liée au sport automobile. Cela me permet de rester au contact du milieu en travaillant avec des pilotes, des équipes ou des organisateurs. Depuis l’an passé, je collabore avec Petter Solberg, que ce soit en tant qu’ouvreur sur les rallyes asphalte ou pour divers projets, dont le développement de son équipe Petter Solberg Engineering. Quand l’idée de prendre le volant d’une de ses voitures a germé au détour d’une discussion, je n’ai pas hésité longtemps à me lancer dans l’aventure ! »

Sur les spéciales du pays auxerrois, le Martiniquais retrouvera son fidèle copilote Jack Boyère, dont la passion reste intacte : « Deux ans et demi sans rouler dans une voiture de course, c’est trop long quand la passion est toujours là ! Nous serons là sans objectif de résultat, si ce n’est l’envie de bien faire et de retrouver les sensations qui nous manquent depuis notre arrêt. Qui plus est, nous sommes de retour au sein du team de Petter Solberg, avec une voiture multiple Championne du Monde, c’est fantastique ! Le challenge est excitant mais nous l’abordons avec humilité. »

Disposant d’un parc de voitures de rallye et de tout le matériel nécessaire à leur exploitation, Petter Solberg Engineering s’ouvre donc à de nouvelles perspectives. Simon Jean-Joseph sera, sur ce Rallye Terre de l’Auxerrois, l’ambassadeur de la structure franco-norvégienne : « Ce rallye est une bonne façon de démontrer le savoir-faire d’une structure présente depuis 2009 en WRC. Le matériel et les compétences de l’équipe sont à la disposition d’autres clients, sur tous les championnats nationaux et internationaux ».

Basé à Auxerre, le rallye se dispute sur deux étapes le samedi 30 avril et le dimanche 1er mai. Comme toujours sur le Championnat de France Terre, le parcours secret est révélé le matin même et les concurrents n’ont droit qu’à un passage de reconnaissances. Simon et Jack ont déjà remporté cette épreuve à deux reprises, en 2000 à bord d’une Subaru Impreza groupe A et en 2003 sur une Renault Clio Super 1600.

Retrouvez l’interview de Simon et Jack en vidéo :

  20 avril 2011

Simon back racing for the fun of it!

Two-and-a-half years after being forced to interrupt his professional career, Simon Jean-Joseph is getting ready to make his comeback to rallying. Still with Jack Boyère as co-driver, the man from Martinique has entered for the Auxerre Gravel Rally (30th April-1st May) in Petter Solberg Engineering team’s Citroën Xasra. Their aim is to enjoy themselves to the full and give the crowd their money’s worth!

Simon Jean-Joseph and Jack Boyère are tackling their first rally since 2008 with the aim of doing well, but without any pressure. And of course, it will give them the opportunity to enjoy themselves with their friends, as well as the pleasures of driving a mythic car and reliving sensations that have thrilled them for over 20 years.

“Since my accident in water skiing in the summer of 2008, I gave up my professional career,” says Simon Jean-Joseph. “In addition to the tests that I do for the Automoto programme on TF1, I’ve launched a small coaching and Management Company linked to motor sport. This has helped me to remain in touch with the milieu by working with drivers, teams and organizers. Since last year, I’ve been collaborating with Petter Solberg, whether as crew driver on asphalt rallies or in various projects including the development of his team, Petter Solberg Enginering. When the idea of driving one of his cars came up in a discussion, I didn’t take long to jump at the chance!”

On the stages in the Auxerois region, Jean-Joseph will be back with his faithful co-driver Jack Boyère whose enthusiasm is as strong as ever: “Two-and-a-half years without being in a racing car is too long when the passion’s still burning. We won’t be there aiming for a result, but we want to do as well as possible and relive the thrills that we’ve missed since we stopped. What’s more, we’re back in Petter Solberg’s team with a mythic car that’s won several world championship titles. It’s fantastic! It’s an exciting challenge but we’re tackling it with humility.”

Petter Solberg Engineering has a stable of rally cars and the equipment to run them, and it is opening up new perspectives. In the Auxerre Gravel Rally, Jean-Joseph will be the ambassador of the Franco-Norwegian team. “This rally is a good way to showcase the know-how of a team that’s been in the WRC since 2009. The team’s equipment and skills are at the disposal of other clients in both national and international championships.”

The rally based in Auxerre will be run in two legs on Saturday 30th April and Sunday 1st May. As always in the French Gravel Rally Championship, the route is secret and will only be revealed on the morning itself, and the drivers only have one reconnaissance run. Simon and Jack have won the event twice: in 2000 in a Group A Subaru Impreza and in 2003 in a Renault Clio Super-1600.