27 août 2017

Simon Jean-Joseph fête son retour sur terre avec un podium

Six ans après avoir remporté le Championnat de France des Rallyes sur Terre, Simon Jean-Joseph et Jack Boyère effectuaient un retour ponctuel dans l’Hexagone. Sur les chemins de Lozère, ils découvraient la DS 3 WRC sur cette surface et progressaient jusqu’à la troisième place du classement général !

Avec beaucoup d’enthousiasme et de bonne humeur, Simon et Jack retrouvaient l’ambiance du Championnat de France des Rallyes sur Terre. Pour le pilote martiniquais et son copilote normand, l’objectif était simple : prendre un maximum de plaisir à bord de la DS 3 WRC préparée par PH Sport et chaussée de pneus Kumho.

Samedi matin, l’équipage retrouvait toute la difficulté de ce championnat, avec des reconnaissances limitées à un passage au volant de la voiture de course. « Je découvrais totalement ce rallye, qui a été créé en 2012.  C’était particulièrement difficile de prendre de bonnes notes lors de cet unique passage », confirme Simon. « Je pense sincèrement ne pas avoir été très bon dans cet exercice. Cela a rendu les choses compliquées pour toute la première étape. »

Éprouvant quelques difficultés à trouver le bon rythme au volant de la DS 3 WRC, Simon perdait également du temps en commettant une petite faute dans l’ES3. En fin de journée, il occupait la quatrième place derrière trois grands spécialistes du championnat : Maurin, Cuoq et Baud.

« Je n’étais pas satisfait de mon pilotage, mais nous n’avons pas baissé les bras », poursuit le double Champion d’Europe. « Pour la seconde étape, j’ai essayé de faire un ‘reset’ et j’ai pris de meilleures notes que la veille. J’ai pu attaquer plus fort et me rapprocher des pilotes de référence, avec des temps à moins d’une seconde au kilomètre de ceux qui connaissaient les spéciales par cœur. Nous nous sommes faits plaisir à bord de la DS 3 WRC et c’est ce que nous étions venus chercher ! »

Dans la dernière spéciale, Simon passait en troisième position et il achevait donc le rallye sur le podium : « C’est une belle récompense pour l’équipe PH Sport et pour les partenaires qui m’ont suivi dans cette aventure, mais sur le podium nous pensions surtout à Julien Maurin et Olivier Ural, qui nous ont fait très peur lors de leur sortie de route. J’ai été très heureux de retrouver l’ambiance du Championnat de France et de découvrir les magnifiques paysages de Lozère. Je dois également souligner la qualité des pneus Kumho, qui ont parfaitement fonctionné sur un terrain très exigeant. »

Après cette participation, Simon et Jack devront patienter quelques semaines pour retrouver l’ambiance du WRC. Du 5 au 8 octobre, ils ouvriront la route pour Sébastien Ogier et Julien Ingrassia au RallyRACC Catalunya – Rally de España, avec un cinquième titre mondial en ligne de mire pour les Français !

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