26 juin 2017

Simon Jean-Joseph au départ du Martinique Rallye Tour, SODIVA edition !

C’est un moment que les supporters réclamaient depuis longtemps : Simon Jean-Joseph sera bientôt de retour au volant d’une voiture de rallye sur les routes de « sa » Martinique ! Accompagné de son copilote Jack Boyère, le double Champion d’Europe sera au départ du Martinique Rallye Tour (21-23 juillet), au volant d’une DS 3 WRC portant les couleurs de Citroën SODIVA. Au-delà de la dimension plaisir, Simon accompagne à sa façon la montée en puissance de cette nouvelle épreuve, qui réunit tous les atouts pour briller sur la scène internationale.

Au cours de sa carrière professionnelle, Simon Jean-Joseph a porté les couleurs de la Martinique aux quatre coins du monde. Mais pour le public insulaire, les occasions de voir évoluer « son » champion s’étaient faites plutôt rares. Fin 2004, pour fêter le premier titre de Champion d’Europe, Hugues de Chaunac et l’équipe Oreca avaient mis sur pied une participation au rallye des Champions, que Simon avait remporté devant une foule en délire. « C’est vraiment un des souvenirs les plus poignants de ma carrière », confirme Simon. « La veille du départ, une parade dans les rues de Fort-de-France avait rassemblé plusieurs dizaines de milliers de personnes. Toutes proportions gardées, j’espère revivre certains de ces moments de communion avec le public sur le MRT. »

MRT, comme Martinique Rallye Tour ! Créée en 2016, cette jeune épreuve est considérée comme le socle du renouveau du sport automobile en Martinique. Tracé au cœur d’un triangle formé par Le Robert, Gros-Morne et Le Marigot, le parcours se compose de quatre spéciales, parcourues dans les deux sens à deux reprises chacune. Soit 146 km chronométrés sur quelques-unes des plus belles routes de la Martinique.

« J’avais suivi avec intérêt la première édition du Martinique Rallye Tour et m’étais dit que ça pourrait être sympa d’y participer en 2017 », rappelle Simon. « Lorsque j’ai évoqué l’idée avec mes partenaires, ils ont tout de suite adhéré au projet. Je tiens donc à remercier SODIVA, Crédit Agricole, Pneus Cash, UCAR, CAP-Motul, La Marina du Marin, Mondial Pare-Brise et Long Horn pour leur soutien. Tous ensemble, nous serons présents pour accompagner le développement de l’épreuve. Il y a en Martinique une véritable culture du sport automobile, mais nous manquons d’équipements pour que les jeunes puissent se lancer et pratiquer. Dans la mesure où nous n’avons pas de circuit, les compétitions routières constituent l’unique alternative. Avec le MRT, nous avons une belle épreuve, qui rassemble toutes les forces vives de la Martinique. En faisant grandir cet événement, nous pouvons le hisser parmi les rendez-vous incontournables de la Caraïbe. »

En effet, l’affiche du MRT s’annonce déjà comme un match au sommet caribéen ! À ma gauche, Simon Jean-Joseph, double Champion d’Europe et triple Champion de France, ancien pilote officiel pour Subaru, Ford, Renault et Citroën. Il s’aligne sur une Citroën DS 3 WRC, préparée par l’équipe PH Sport.

À ma droite, Jeffrey Panton, le pilote de la Jamaïque, le roi du Sol Rally Barbados ! Il est engagé sur une Ford Focus RS WRC 06, identique à celle qui faisait le bonheur de Marcus Grönholm. Le moteur deux litres est plus puissant et plus coupleux que le 1.6 de la Citroën, mais côté liaisons au sol l’avantage va à la machine française…

Tous les ingrédients sont réunis pour du grand spectacle, comme le confirme Simon : « Jeffrey est un mec en or, généreux dans la vie et derrière le volant. Lorsque je lui ai soumis l’idée de participer au MRT, il n’a pas hésité longtemps ! Je crois que nous allons bien nous amuser et nous aurons l’objectif de faire plaisir au public. Ensuite, que le meilleur gagne… »

Du 21 au 23 juillet, le Martinique Rallye Tour s’annonce donc comme le rendez-vous incontournable des passionnés de sport automobile. Toutes les infos seront bientôt publiées sur le site martiniquerallyetour.com, ainsi que sur la page Facebook de l’épreuve.

Simon Jean-Joseph to compete at the Martinique Rallye Tour, SODIVA edition!

It has been a long time coming for his many supporters but Simon Jean-Joseph will very shortly be back behind the wheel of a rally car on the roads of his native Martinique! Alongside co-driver Jack Boyère, the two-time European Champion will be competing at the Martinique Rallye Tour (21-23 July) in a DS 3 WRC sporting the colours of Citroën SODIVA. In addition to enjoying his return to action, Simon hopes to boost the growing popularity of this new event, which has all the qualities needed to make a name for itself on the international scene.

Throughout his professional racing career, Simon Jean-Joseph has flown the flag for his native Martinique all around the world. However, for his home fans, opportunities to see « their » champion in action have been relatively few and far between. At the end of 2004, to celebrate the first European Championship title, Hugues de Chaunac and the Oreca team arranged to take part in the Rallye des Champions. Simon won the rally, sending the local fans wild. « It’s one of the most poignant memories of my career, » confirmed Simon. « The day before the start, there was a parade in the streets of Fort-de-France and tens of thousands of people came out to watch. I would love to experience some of those special moments again, albeit on a smaller scale, and bond with the fans at the MRT. »

Of course, MRT stands for Martinique Rallye Tour! Created in 2016, this fledgling event is regarded in many quarters as the platform on which motorsport can re-establish itself in Martinique. Held on roads within a triangle formed by Le Robert, Gros-Morne and Le Marigot, the route features four stages, each contested twice, in both directions. The rally therefore covers a total competitive distance of 146km on some of most beautiful roads in Martinique.

« I followed the first edition of Martinique Rallye Tour with interest and said to myself that it would be nice to take part in 2017, » recalled Simon. « When I discussed the idea with my partners, they were immediately interested in backing the project. So I’d like to thank SODIVA, Crédit Agricole, Pneus Cash, UCAR, CAP-Motul, La Marina du Marin, Mondial Pare-Brise and Long Horn for their support. Together, we’ll all be involved in supporting the development of the event. In Martinique, there really is a lot of interest in motorsport, but there is a shortage of facilities for young people to get involved and start racing. Insofar as there is no race track on the island, road racing is the only alternative. With the MRT, we have a great event, which is supported by all the key players and stakeholders in Martinique. By developing this rally, we can help it to become one of the unmissable events in the Caribbean. »

Sure enough, the MRT line-up already suggests that we are in for a heavyweight Caribbean clash! In the red corner, Simon Jean-Joseph, two-time European Champion, three-time French Champion and former works driver for Subaru, Ford, Renault and Citroën. He will be driving a Citroën DS 3 WRC, prepared by the PH Sport team.

In the blue corner, Jeffrey Panton, the Jamaican driver, the king of the Sol Rally Barbados! He will be competing in a Ford Focus RS WRC 06, identical to the one made famous by Marcus Grönholm. The two-litre engine is more powerful and has more torque than the Citroën’s 1.6-litre engine, but when it comes to chassis and suspension systems, the advantage rests with the French car…

We have all the ingredients necessary to serve up a great show, as confirmed by Simon: « Jeffrey is a great guy, big-hearted in life and behind the wheel. When I suggested taking part in the MRT, he didn’t take long to make up his mind! I think we’re going to have a lot of fun and we’ll be aiming to put on a good show for the fans. And well, may the best man win! »

Scheduled for 21-23 July, the Martinique Rallye Tour looks set to be a must-see event for all motorsport fans. Full details will be available shortly on the website martiniquerallyetour.com, and on the event’s Facebook page.

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