20 mai 2015

Simon Jean-Joseph au départ du Sol Rally Barbados ! 

Répondant avec plaisir à l’invitation de son ami John Powell, Simon Jean-Joseph participera au 25e Sol Rally Barbados sur une Ford Focus RS WRC 08. Le Martiniquais, bien évidemment accompagné par son copilote Jack Boyère, ne cache pas son enthousiasme à l’idée de retrouver l’habitacle d’une World Rally Car et d’affronter l’asphalte de l’île caribéenne.

Comme un peu partout dans la Caraïbe, la Barbade vibre avec le sport automobile ! L’île a accueilli quelques évènements d’importance ces dernières années, comme une manche du GRX (le championnat américain de rallycross), qui avait vu s’affronter Ken Block et Lewis Hamilton, ou encore la Course des Champions 2014.

Cette passion locale s’est développée depuis 25 ans avec le Rallye de la Barbade, bien connu pour ses listes des engagés bien garnies. Cette édition anniversaire ne dérogera pas à la règle, puisqu’un triple Champion de France et double Champion d’Europe sera au départ !

« Lorsque John Powell m’a proposé sa Ford Focus RS WRC 08 pour disputer ce rallye, je n’ai pas hésité une seule seconde », explique Simon Jean-Joseph. « C’est une épreuve que je voulais disputer depuis longtemps, mais les calendriers s’accordaient mal avec mes programmes européens. J’étais présent l’an passé en simple spectateur et j’avais été charmé par l’ambiance et la ferveur du public. Je suis donc très heureux de revenir au volant d’une WRC. Ca va être fun ! »

Le fun, c’est ce qui semble prédominer dans l’organisation du Sol Rally Barbados. Ce dimanche 24 mai, les hostilités débuteront avec le ‘King of the Hill’. Une course de côte de 5 km, à parcourir quatre fois. Le meilleur chrono de chaque pilote est retenu, et sert à déterminer l’ordre de départ du rallye en lui-même.

« Ce sera une bonne occasion de prendre la voiture en mains », poursuit Simon. « Je n’ai plus roulé sur l’asphalte depuis 2008. Et au volant d’une quatre roues motrices, c’est encore plus lointain, peut-être 2001 ! C’est dire si j’aborde cette participation avec humilité. Heureusement, je pourrai compter sur Jack Boyère dans le baquet de droite. Lui non plus n’a pas hésité quand je l’ai appelé pour lui faire part de cette opportunité ! »

La semaine suivante, les reconnaissances précéderont le départ du rallye, donné vendredi soir avec deux passages dans la super spéciale de Bushy Park. Samedi et dimanche, la course s’étalera sur deux étapes et 120 km chronométrés.

« Le parcours est hyper rapide et l’épreuve s’annonce comme un sprint incessant. Le revêtement est constitué d’un asphalte assez ancien et bosselé. Il faudra être prudent avec les multiples chicanes installées pour casser la vitesse des voitures dans les longues lignes droites », détaille encore SJJ. « Face aux spécialistes locaux qui connaissent le parcours par cœur, je ne sais absolument pas où je me situerai. Mais je sais déjà que je vais prendre beaucoup de plaisir avec la Focus de John. Le moteur turbo de 300 ch, la boite séquentielle avec les palettes au volant, les quatre roues motrices : c’est vraiment le top pour un pilote ! »

Plus d’infos sur le site officiel de l’épreuve : www.rallybarbados.bb


Simon Jean-Joseph to enter the Sol Rally Barbados!

Answering with pleasure to the invitation of his friend John Powell, Simon Jean-Joseph will take part in the 25th edition of the Sol Rally Barbados in a Ford Focus RS WRC 08. The Martinique native, accompanied by co-driver Jack Boyère, is thrilled about the idea of returning to the cockpit of a World Rally Car and battle on the asphalt of the Caribbean island.

Like pretty much everywhere else in the Caribbean, Barbados is a motor racing destination. The island has hosted a few important events over the past few years, like, for example, a round of the GRX (the American Rally-Cross Championship), where Ken Block took on Lewis Hamilton, and the 2014 Race of Champions.

This local enthusiasm has developed over the past 25 years with the Barbados Rally, well-known for its stoutly furnished entry list. This Silver Anniversary edition continues the tradition with the participation of the three-time French and double European champion!

“When John Powell offered me his Ford Focus WRC 28 to compete in the rally, I didn’t hesitate a second“, explains Simon Jean-Joseph. “It is a rally that I have wanted to do for a longtime, but there has always been a schedule clash with my European programmes. I was on hand last year as a spectator and I was won over by the atmosphere and the fervor of the public. I am thus very happy to return at the wheel of a WRC car. It will be fun! “

Fun seems to be what is predominate in the organization of the Sol Rally Barbados. This Sunday May 24, the action gets underway with the 5km hill climb ‘King of the Hill’ race, to be run four times. The best time of each driver will be counted and will determine the start order of the rally itself.

“It will be a good occasion to get my hands on the car“, continues Simon. “I haven’t run on asphalt since 2008. And it has been even longer with a four-wheel drive, maybe 2001! I am approaching this participation with humility. Happily, I can count on Jack Boyère in the passenger seat. He didn’t hesitate either when I called for him to be part of this opportunity”.

The following week, the pre-rally reconnaissance will be done on Friday evening with two runs on the Bushy Park super special. Saturday and Sunday, the rally will be run over two stages and 120 timed kilometres.

“The route is ultra-fast and the event looks like it will be a flat-out sprint. The surface is rather old and bumpy. I’ll have to be careful with the many chicanes set up to slow the cars down on the long straight sections”, details SJJ. “Against the local specialists who know the route like the back of their hand, I have no idea where I will be. But I already know that I am going to have a lot of fun with John’s Focus. The 300hp, turbo engine, the sequential gearbox with paddle shifters, four-wheel drive: it is really outstanding for a driver! “

More information on the official site: www.rallybarbados.bb

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